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Por qué los jóvenes cristianos se vuelven «raros»

Charlie Leight/The Arizona Republic

Por The Catholic Thing | 24 mayo, 2020

Por John Horvat II

A muchos escritores liberales les cuesta explicar la atracción que sienten los jóvenes por la religión, especialmente en sus formas más tradicionales. Esta atracción no se supone que exista. Hace un cortocircuito en la lógica de sus narrativas preferidas. Los jóvenes deben ser atraídos por las narrativas revolucionarias que predican el progreso y la igualdad. La historia, dicen los liberales, es una sucesión de luchas de poder que dividen a la gente en explotadores y explotados. Los jóvenes religiosos no encajan en la narración porque buscan un Dios reconciliador y todopoderoso.

Cuando tales escritores no pueden encontrar la lucha de clases dentro de esta atracción religiosa, incurren en una letanía de cargos, acusando a los jóvenes creyentes de ser racistas, misóginos, homofóbicos, incluso elitistas.

Tara Isabella Burton causó un alboroto recientemente con un ensayo del New York Times titulado «El Cristianismo se vuelve raro». Se identifica como una joven cristiana tradicional atraída por formas externas más antiguas. Le encanta el incienso, los velos de capilla, el canto gregoriano y los sacramentales. Sin embargo, como una joven postmoderna divorciada de las principales narraciones occidentales, le resulta difícil explicar su atracción por el esplendor medieval y la «pompa histórica» del culto en latín.

Los liberales seculares que observan la tendencia se enfrentan a una perplejidad similar. Intentan explicar esta atracción religiosa como una locura juvenil. Le echan la culpa a un superficial y fetichista apego a la «estética de otro mundo», lo que los deja exasperados, etiquetando lo que no pueden entender como «raro». Burton y muchos de los que se unen a ella on line han adoptado la etiqueta con cierta ironía.

Así, los cristianos «raros» están apareciendo en la escena cultural, a menudo en espacios de Internet donde se pueden congregar y compartir sus puntos de vista.

Burton afirma que «Cada vez más jóvenes cristianos, desilusionados por los políticos binarios, las incertidumbres económicas y el vacío espiritual que han llegado a definir a la América moderna, están encontrando consuelo en una visión decididamente anti-moderna de la fe».

Estos millennials y Generación Z sienten el vacío del páramo cultural postmoderno. También rechazan la poca profundidad de las principales iglesias protestantes que han diluido las verdades sobrenaturales y exaltado lo trivial. Estos peregrinos on line detestan los aspectos estériles, feos y brutales de la vida moderna.

Quieren algo real y profundo. Su inclinación a volver a la Edad Media y a la creencia tradicional es la peor pesadilla de un liberal. Lo que desconcierta a los liberales no es sólo la atracción que estos jóvenes tienen por un cristianismo robusto, sino también su rechazo a los fundamentos antimetafísicos del orden liberal, que se ha acelerado por el colapso político y económico de ese orden provocado por el coronavirus.

El problema de esta corriente contracultural es su dificultad para definirse y expresarse. Sus seguidores nunca conocieron el mundo tradicional que ahora admiran. Son víctimas de una caótica cultura postmoderna sin estructuras ni estabilidad. Burton afirma que la rebeldía «punk» caracteriza al movimiento, que parece estar en contra de todo lo establecido, incluyendo la economía moderna.

Están impulsados por «su hambre de algo más de lo que la cultura americana contemporánea puede ofrecer, algo trascendente, políticamente significativo, personalmente desafiante».

No saben exactamente lo que buscan, pero sienten algo que los cautiva y se aferran a ello con pasión. Los críticos superficiales descartan este apego por aferrarse a elementos externos que pueden conducir a varios peligros.

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Los críticos están equivocados.

Hay un nombre para lo que estos jóvenes cristianos buscan y encuentran en las formas de culto tradicionales como las misas en latín, el incienso y las vísperas solemnes. Encuentran una auténtica belleza que mueve y eleva sus almas, y los aleja de mucha fealdad moderna. El pensamiento filosófico occidental ha llamado a esta belleza, lo sublime.

Edmund Burke llama con razón a lo sublime, «la emoción más fuerte que la mente es capaz de sentir». Consiste en cosas trascendentales que inspiran asombro por su magnificencia. Nos invita a ir más allá del interés propio y la gratificación, y a mirar hacia cosas más elevadas – el bien común, la santidad, en última instancia Dios – cosas que dan sentido y propósito a la vida.

Ya sea que se manifieste en obras de arte, grandes hazañas o liturgia religiosa, lo sublime incita a sentimientos de lealtad, dedicación y devoción que pueden llenar el vacío del páramo postmoderno.

La Iglesia se rodea de cosas sublimes, las cosas probadas (tristemente abandonadas por los progresistas) que atraen y convierten a la gente al culto y servicio de Dios. Estas cosas son manifestaciones externas que revelan algo de la propia grandeza de Dios. La naturaleza humana se siente naturalmente atraída por ellas, así como por los principios y doctrinas que cautivan el intelecto por su lógica y sabiduría.

Los jóvenes cristianos tienen razón al asumir que las cosas que producen asombro son parte de una forma de vida diferente a la que encuentran en el mundo de hoy. También están en lo cierto al percibir la ruptura irreversible del orden liberal que no les ofrece nada sublime. No hay nada «raro» en su exploración de un orden social cristiano que va en contra de las estériles alternativas individualistas que son la verdadera rareza de la historia humana.

Los liberales posmodernos no se sienten amenazados mientras el cristianismo tradicional esté de acuerdo en ser sólo uno de los muchos elementos del smorgasbord cultural. Sin embargo, cuando la gente rechaza la infraestructura filosófica que sostiene el liberalismo, se alarman.

El problema para estos jóvenes cristianos en búsqueda no es su objeto de asombro, sino cómo dar los siguientes pasos que normalmente llevarían a una profundización de su Fe. Deben ir más allá de lo «raro» y francamente abrazar lo sublime en toda su plenitud y autenticidad.

Acerca del autor:

Juan Horvat II es un becario, investigador, educador, conferencista internacional y autor del libro Return to Order. Es vicepresidente de la Sociedad Americana para la Defensa de la Tradición, la Familia y la Propiedad.

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