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Lo stile del Santo Curé di Ars

(Per prepararsi alla Festa del Santo Sacerdote di Ars)

I santi hanno il loro stile, e penso che il personaggio si troverà in questa lettera. Il parroco di Ars ha portato con sé, in tutti i luoghi, il buon odore di Gesù Cristo. A giudicare da queste righe che un degno sacerdote si rivolse al vescovo Langalerie, come documento, poco dopo la morte del signor Vianney:

"Devo tornare fino a quarant'anni per trovare il tempo in cui questo venerabile uomo si offre alla mia memoria per la prima volta.
Era il 1820; Avevo circa dieci anni. Ci stavamo esercitando, nel cortile del collegio dove studiavo, a deporre fiori per la processione della festa di Dio, quando vidi un prete apparire da un esterno molto semplice, molto povero e molto umile, e uno dei miei compagni ci disse: "Egli è il sacerdote di Ars; è un santo... Vive solo di 'patate cotte in acqua.' L'ho guardato con stupore. Mentre gli venivano date alcune parole educate, si fermò un attimo e sorridendo gentilmente, disse: "Amici miei, quando lanciate fiori davanti al santo Sacramento, nascondete i vostri cuori nei vostri cestini e li mandate, tra le rose, a Gesù Cristo". Poi, senza alcuna visita, attraversò il cortile e andò alla cappella dello stabilimento, per salutare nel suo taberneccolo il Maestro di casa. Dimenticai quasi ogni nome dei compagni di classe che avevo in quel momento, e quasi tutto quello che stava succedendo davanti ai miei occhi; ma la parola di questo sacerdote, la sua visita al Santo Sacramento, parola del mio compagno, non mi sono mai tolte la mente. Sono rimasto colpito per lo più (perché ero molto avido) del pensiero dell'uomo che vive solo patate. Ho capito, senza rendersene conto, che c'era qualcosa di raro e prodigioso laggiù; ed è stato probabilmente questo ricordo che ha impedito agli altri dettagli di scivolare via da me.
A dieci anni di distanza, attraverso una combinazione di circostanze il cui racconto apparterrebbe alla storia della misericordia di Dio sulla mia anima, mi sono trovato in un grande seminario. Poi il pensiero del sacerdote mortificato e devoto all'eucaristia divino tornò da me in memoria. Durante questo periodo era cresciuto molto secondo i popoli, e anche se la sua fama non era al culmine del quale lo abbiamo visto per gli ultimi quindici anni della sua vita, stava già facendo un movimento meraviglioso intorno a sé. Cominciavamo a correre da tutte le parti, i giusti a edificarsi, i peccatori a scaricare nel seno dell'uomo di Dio i loro peccati e il rimorso. I miracoli della sua vita, austeri al di là di ciò che si può dire, emozionato l'ammirazione di tutti. Non capivamo nemmeno come potesse vivere dando al suo corpo così poco cibo. Cosa non è stato ancora aggiunto? E questi rumori, ai quali il nostro secolo non era più abituato, sono stati successivamente confermati. »

(Vita di J-B. Vianney, di Alfred Monnin)