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C'est ainsi que les religieuses se réinventent pour joindre les deux bouts

C'est ainsi que les religieuses se réinventent pour joindre les deux bouts
La vie consacrée a modernisé son organisation et son mode de vie pour faire face aux difficultés économiques
L'été dernier, les sœurs de la Fraternité monastique de Jérusalem ont lancé une collecte de fonds par crowfunding pour restaurer la route qui mène à l'ermitage de Gamogna, à Florence, où elles vivent depuis 1998. En un peu plus d'un mois, elles ont atteint les 30 000 euros nécessaires pour effectuer le travail.

Cependant, cela ne se produit pas toujours. A titre d'exemple, celui des religieuses touchées par le tremblement de terre de Sant'Angelo à Pontano, dans les Marches. Le double tremblement de terre du 24 août et du 30 octobre 2016 les a contraints à déménager à la maison d'hôtes Passo Sant'Angelo. Un logement temporaire, en théorie.

Les vingt et un bénédictins y vivent depuis plus de cinq ans, attendant la restauration du monastère de Santa Maria delle Rose. Pour cette raison, ils ont lancé en 2019 une campagne pour financer la construction d'un bâtiment capable d'abriter le réfectoire, une église et des cellules pour accueillir de nouvelles vocations. La route pour atteindre les 300 000 euros souhaités est ardue.

Il n'est pas rare ces derniers temps que des femmes religieuses recourent au financement participatif afin de subvenir à leurs besoins et à ceux de leurs activités. C'est l'une des mille autres façons dont ils s'efforcent d'aller de l'avant avec leurs maisons.

Parce qu'aujourd'hui le problème de l'accompagnement des religieuses, c'est justement ça, un problème. La grande histoire de la vie féminine consacrée nous apprend que ces femmes ont toujours vécu du travail qui est le fruit de leurs mains et de leur intelligence. Et quand ils n'arrivent pas par leurs propres moyens, il y a la Providence. C'est le défi quotidien.

Le modèle généreux
Aujourd'hui, avec de réelles difficultés économiques, le critère évangélique du partage du peu qui fait la force et la spécificité de ce mode de vie, et ce modèle articulé pourrait bien s'exporter vers la société civile pour que, bien que chacun ait moins, chacun ait quelque chose. À une époque où se creuse le grand fossé entre les quelques riches et les nombreux pauvres - un scandale et une blessure pour l'humanité - l'organisation et le mode de vie des femmes consacrées offrent un exemple utile.

La pauvreté à laquelle les religieuses sont habituées est un « modèle » de sobriété ; la dépendance de l'individu vis-à-vis de la communauté et de la communauté de chaque individu avec l'échange de biens matériels (ainsi que spirituels) est un « modèle » d'entreprise. L'habitude de ne pas gaspiller est un « modèle » social. Travailler ensemble favorise une culture de solidarité .

Il n'y a pas d'inégalité entre les sœurs d'une congrégation. Qu'ils vivent dans un pays riche ou pauvre, ils reçoivent tous le même gagne-pain.

Moins d'aide pendant la pandémie
La pandémie a aggravé la crise en cours en perturbant les activités traditionnelles des monastères, abbayes et couvents qui, historiquement, en plus d'être des lieux de prière et de refuge pour les autres, ont été des centres culturels, sociaux et économiques. Le monastère fut pendant des siècles une petite ville autosuffisante en raison du fait que les religieuses étaient, à plusieurs reprises, d'origine noble et apportaient des terres et des biens en dot.

Ils résistèrent ainsi jusqu'au XIXe siècle. Alors commença l'appauvrissement économique progressif. Enfin, les confinements et restrictions à la mobilité, comme la suppression du tourisme religieux, ont mis en crise ces monastères ainsi que d'autres entreprises laïques. La récession générale déclenchée par le coronavirus a également affecté la solidarité et fait croître de façon exponentielle les demandes d'aide.

Y a-t-il moins de bienfaiteurs ? « Les dons, ce n'est pas qu'ils ont diminué, c'est que, directement, ils n'existent plus. La situation était déjà très critique auparavant et le coronavirus l'a poussée à l'extrême. La responsable d'une communauté d'une quarantaine de religieuses, toutes âgées, m'a confié qu'elle avait perdu quinze sœurs en quelques semaines lors de la première vague de la pandémie. Pour payer les funérailles, il a dû demander de l'aide. De plus, du coup, la communauté s'est retrouvée avec quinze pensions de moins. Ce n'est qu'un cas, mais il est révélateur des énormes difficultés pour les moniales », explique sœur Claudia Grenga, Sœur de la Charité de Sainte Jeanne Antide et trésorière de l'Union des Supérieures majeures d'Italie (Usmi), organisme né en 1950 pour donner la parole à plus de six cents instituts religieux pour femmes.

Pas de financement externe
Comment vivent les religieuses ? Impossible de généraliser dans la réponse. Les statistiques parlent d'environ 650 000 femmes réparties sur les cinq continents dans des situations différentes, changeant selon le pays, la congrégation, la famille religieuse ou l'institut. Le charisme est un facteur à considérer, qu'ils soient actifs ou contemplatifs.

Ils ont tous en commun qu'ils n'ont aucune forme de financement extérieur et qu'ils doivent aujourd'hui subvenir à leurs besoins avec peu de force, alors que, dans des endroits comme l'Italie, des organisations comme l'Institut pour le soutien du clergé versent un salaire aux prêtres, environ 1 000 euros par mois.

Ceux qui peuvent travailler comme enseignants, éducateurs, infirmières, sages-femmes, médecins, aides-soignants, aides ménagères, ingénieurs ou architectes. D'autres se consacrent au travail pastoral des diocèses ou sont au service du Saint-Siège dont ils reçoivent un salaire. Il y a ceux qui gagnent assez et ceux qui n'ont rien ou seulement une pension.

« Jusqu'à il y a une vingtaine d'années, on pouvait parler d'environ quatre formes de subsistance : le travail des salariés, les dons, les activités productives et les retraites. Maintenant, avec l'augmentation de l'âge moyen des religieuses, cette dernière est la principale ressource », poursuit sœur Claudia. Il s'agit d'un revenu mensuel fixe pour ceux qui ont atteint l'âge de 65 ans et est indépendant de toute cotisation.

Le montant est faible et oscille entre 450 et 600 euros que les récipiendaires mettent en commun au service de la collectivité. «En théorie, étant quelque chose qui appartient à la personne, cela devrait venir sur un compte privé. Cependant, cela serait incompatible avec le vœu de pauvreté. Par conséquent, il existe des accords avec la sécurité sociale pour recevoir le chèque dans le compte unique de la communauté où la religieuse réside. Dans tous les cas, si cela n'est pas possible, ce dernier peut retirer l'argent et le remettre personnellement au responsable de la communauté. En général, les héritages reçus des familles d'origine sont également proposés.Ce n'est pas une obligation pour les sœurs de la vie active, mais pour celles de la vie contemplative, et cela se fait si la personne le juge opportun. Sans aucun doute, il est difficile de gérer les actifs pour son propre compte ».

La communion des biens
Bien entendu, le vœu de pauvreté n'implique pas une vie de misère. Cela signifie ne pas avoir d'argent à soi. Pour subvenir à ses propres besoins, la religieuse peut demander un montant à la trésorière ou au responsable de la communauté. La répartition fait également référence au salaire des salariés, payé selon chaque convention collective nationale.

« Celles qui ont un emploi régulier le sont de moins en moins à cause de l'augmentation de l'âge moyen des religieuses. Ce qui implique une baisse drastique des ressources mensuelles. Quant aux dons, ils appartiennent à une autre époque et à une autre vision du monde. Les dons de cette époque étaient destinés à la mission et à la réalisation d'œuvres. Il existe encore quelques fondations qui peuvent être contactées en cas d'urgence, mais elles contribuent peu. Une façon d'obtenir de l'aide est de préparer des projets et de les proposer à la Conférence épiscopale italienne (CEI) ou à l'Union européenne ou à d'autres organismes. Les démarches requises sont complexes et seules les institutions les plus organisées peuvent réussir », souligne le trésorier de l'USMI. Les activités de production ont été réduites au minimum.La pandémie a entraîné un véritable effondrement financier des écoles à charte et des maisons de rassemblement.

« Seuls les parcours professionnels financés par la Région résistent. Les cliniques concertées sont peu nombreuses et, faute de moyens, la plupart d'entre elles sont confiées à la gestion d'entreprises extérieures. Le travail que les sœurs accomplissaient pour contribuer à la vie de leur famille religieuse est maintenant effectué par des contractuels, appauvrissant davantage les caisses des instituts. Les foyers d'accueil continuent de résister au défi. Un autre problème est la difficulté des municipalités et des régions à respecter leurs engagements de paiement avec les institutions religieuses qui sont obligées de supporter le taux et d'attendre même au prix d'un emprunt. Pour faire face à la situation,On essaie de formaliser une forme de rémunération, même minime, pour les activités pastorales exercées par les religieux dans les diocèses et les paroisses. Pour le moment, il n'existe pas de manière systématique, bien que certains évêques ou curés donnent déjà un petit salaire. Idéalement, ce n'est pas seulement un acte de bonne volonté, mais une règle. Pour cela, nous travaillons à établir des accords entre les diocèses et les congrégations religieuses ».

Engagé dans les diocèses et les paroisses
Le travail des religieux pour l'Église, souvent gratuit, suscite débats et réflexions. Il y a deux ans, lors d'une rencontre organisée par l'UISG, l'Union internationale des supérieures générales, sur la prévention de l'épuisement professionnel et de la résilience dans la vie religieuse, l' oratrice Maryanne Loughry a attiré l'attention sur l'emploi du temps des sœurs au sein des institutions ecclésiales.

Aujourd'hui Maryanne réitère que "les accords avec les différents ministères associés sur les salaires, les horaires et les devoirs seraient utiles". On tient pour acquis que ceux qui appartiennent à un ordre religieux reçoivent le gîte et le couvert, mais le problème n'est pas de savoir comment une religieuse en particulier vit, ce qu'elle mange et où elle dort. Le problème est le gagne-pain de toute la famille religieuse, auquel s'ajoute un autre problème grave, celui de la tutelle des biens, c'est-à-dire de leur possession et de leur entretien.

Dans certains cas, ils sont encore grands et fructueux, mais il s'agit souvent de propriétés qui ne sont plus rentables et nécessitent des réparations ou des travaux majeurs. Les biens des instituts sont le patrimoine ecclésiastique et les instituts doivent se préoccuper de leur gestion, ayant une prémisse claire que les ressources économiques doivent toujours être au service des fins de leur propre charisme.

Chaque institut résout lui-même
Chaque monastère est sui iuris, c'est-à-dire qu'il jouit de l'autonomie juridique. Mais s'il s'agit d'un signe et d'une garantie d'indépendance, et donc de liberté, la contrepartie est qu'il y a parfois plus de difficultés à recevoir une aide extérieure.

Ainsi, de nombreux couvents sont voués à la disparition en raison du peu de vocations et des coûts d'entretien élevés. En mai dernier, les trois religieuses restées au monastère de Santa Croce di Sabiona, dans le Tyrol du Sud, ont dû partir après plus de trois siècles de présence.

« Lorsqu'une communauté ne peut plus garantir son avenir économique de manière autonome, dire au revoir est une étape drastique, mais nécessaire. Le faire ne signifie pas échouer. C'est une démonstration de responsabilité. Tout ce qu'un monastère a vécu et réalisé au cours de son existence reste précieux et durable », explique l'abbé Albert Schmidt .

La question est très présente dans la Congrégation pour les Instituts de Vie Consacrée et les Sociétés de Vie Apostolique. Il y a un an, plus de trois cents moniales cloîtrées, supérieures ou économes de toute l'Italie, se sont réunies à Rome dans l'Auditorium Antonianum pour participer à la rencontre "L'économie au service des formes de vie contemplatives", organisée par la CIVCSVA, qui visait à promouvoir certaines orientations afin de mieux gérer le patrimoine des communautés .

Gérer le patrimoine
Sur le site de la Fondation Monasteri, sœur Monica della Volpe, abbesse de Valserena , le monastère trappiste toscan, écrit que les sœurs ont souligné que l'héritage est orienté vers la mission (ou la fin) du charisme, et doit être maintenu ; que la comptabilité et les bilans sont importants ; que la transparence est une forme de témoignage ; que la responsabilité et la confiance sont également essentielles au bon déroulement de toute activité ; et que la gestion des biens n'est pas quelque chose de séparé de la vocation religieuse, mais une partie de la vocation elle-même, de son témoignage, de sa mission.

Et il a également souligné que le trésorier de la communauté de vie consacrée ne doit pas être un expert en tout car pour cela, des professionnels du domaine peuvent être consultés. Le travail de l'économe est de réfléchir, de comprendre ce que vous voulez et de planifier comment gérer car une mission solide a besoin d'une économie solide. Une situation économique forte se traduira par un travail sérieux, compétent, engagé et durable, adapté aux forces de la communauté et ouvert aux revenus.

Ce n'est pas un jeu ou un passe-temps ascétique, mais un véritable outil de pain et de beurre. "Et puis, même si la communauté vivait dans un splendide monastère du XIIe siècle, sa pauvreté évangélique aura une grande signification, et sa beauté et sa splendeur seront pour l'édification des âmes et pour la gloire de Dieu."

Présence à la clôture
Compte tenu de la situation très particulière des contemplatives, moins de 40 000 dans le monde - un peu plus de 6 pour cent des religieux -, pour aider à la fermeture il existe un Secrétariat d'Assistance aux Moniales, organisme lié à la Congrégation pour les Instituts de Vie Consacrée et Sociétés Apostoliques. Les nouvelles règles de l'instruction Cor orans, de 2018, prévoient, pour la reconnaissance de l'autonomie d'un monastère, « des conditions économiques qui garantissent que la communauté puisse satisfaire par elle-même les besoins de la vie quotidienne ».

Une tâche accomplie par les religieuses cloîtrées à travers les activités les plus diverses qui vont de l'entretien traditionnel d'un jardin ou la préparation de confitures et de bonbons, aux lignes de vêtements et de cosmétiques ou à la location de logements. Dormir chez les religieuses, c'est pas cher et sain : les petits déjeuners à base de produits faits maison sont excellents.

La reconversion et la diversification des activités est un autre signe des temps. Les moniales combinent avec audace le charisme qui animait leurs fondateurs et fondatrices avec le monde d'aujourd'hui. Avec une grande vision, ils redéfinissent leurs stratégies marketing et utilisent les médias et la télévision à bon escient.

Il y a un an, Sœur María Daniela Faraone, alors Supérieure générale des Oblats de l'Enfant-Jésus, a mis à disposition l'auberge "La Culla" à Sorrente, comme cadre de l'émission de téléréalité Ti spedisco in couvent (je vous envoie au couvent ), dont elle et ses confrères étaient les protagonistes avec un groupe de filles qui cherchaient à se faire connaître à la télévision.

Formation et compétence
Cependant, la gestion administrative et financière n'est pas facile. D'où la nécessité d'une formation adéquate. « Cette dernière est à la charge des ordres et des congrégations. Selon leurs besoins et leurs possibilités, à l'occasion, elles promeuvent des études d'économie et de droit auprès de certaines sœurs. De plus, depuis quelques années, l'Université pontificale du Claretianum a un diplôme en gestion des entités ecclésiales pour les religieux chargés de l'administration », explique sœur Claudia.

Certaines familles religieuses sont encore très nombreuses et sont présentes sur les cinq continents. Ce sont des "entreprises" multinationales. Comme les Filles de la Charité de Saint Vincent de Paul, les plus nombreuses, avec quelque 13 000 ; les Filles de Marie Auxiliatrice avec 11 500 ; les Carmélites Déchaussées avec 10 000 ; les Clarisses franciscaines avec 7 000 ; et les Clarisses avec environ 6.500.

Quels que soient les chiffres, « le vrai secret d'une bonne gestion reste dans l'Évangile : mettre ce que nous avons en commun, comme l'Église primitive, et travailler tous pour une seule cause qui soit un mode de vie pleinement évangélique, selon le charisme lui-même. , au service des frères », conclut sœur Claudia Grenga. Bref, être la levure, le vrai noyau dur de toute « entreprise ».

* Rapport original publié dans le numéro d'octobre 2021 de Donne Chiesa Mondo. Traduction de la nouvelle vie