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Psaume 62

Histoire : la créativité pastorale de l’Église durant les pandémies

Par Carol Glatz in Catholic News Service

VATICAN CITY (CNS) - L'acceptation par l'Église catholique d'une interdiction de se rassembler pour le culte public et de respecter d'autres restrictions COVID-19 douloureuses reflète sa compréhension de longue date que la foi, le service et la science ne sont pas en guerre les uns avec les autres.

L'Eglise a eu des siècles d'expérience avec les choses à faire et à ne pas faire pendant une pandémie, et loin d'être antagoniste, elle a souvent été à l'avant-garde de l'approbation des mesures de santé publique considérées comme les plus efficaces à l'époque pour contenir la contagion.

L'un des premiers ensembles de directives de santé publique les plus importants pour la quarantaine a été publié par le cardinal Girolamo Gastaldi en 1684.

Le folio de près de 1 000 pages est devenu «le principal manuel de lutte contre la peste», a écrit Anthony Majanlahti, historien et auteur canadien spécialisé dans l'histoire sociale de Rome.

Le « conseil du manuel semble très familier dans la Rome d'aujourd'hui : protégez les portes; maintenir la quarantaine; veillez sur votre peuple. En outre, fermez les sites d'agrégation populaire, des tavernes aux églises », écrit-il dans un article en ligne du 19 avril,« Une histoire des maladies, de la foi et du rétablissement à Rome ».

L'expertise du cardinal était basée sur son expérience lors de la peste de 1656 lorsque le pape Alexandre VII le chargea de diriger le réseau de lazarettos de Rome, qui étaient des hôpitaux où les gens étaient séparés pour l'isolement, la quarantaine et la convalescence.

Le système strict de confinement forcé était la clé des protocoles approuvés par la Congrégation pour la santé que le pape Urbain VIII a établie en 1630 pour entrer en action chaque fois qu'une épidémie frappait.

Alors que la publication et l'application des règlements étaient plus faciles dans les États pontificaux, étant donné que l'Église et les pouvoirs d'État ne faisaient qu'un, «une relation de collaboration mutuelle» entre l'Église et les institutions publiques était souvent la norme ailleurs, bien que les deux parties ne soient pas toujours synchronisées ou libres de tension, a déclaré Marco Rapetti Arrigoni.

Mais quelles que soient les circonstances dans lesquelles les dirigeants de l'Eglise se sont retrouvés pendant les fléaux et les pandémies, beaucoup ont encore trouvé un moyen de servir avec créativité, courage et attention, en suivant prudemment des pratiques censées se protéger et protéger les autres contre la contagion, a-t-il déclaré au Catholic News Service.

Pour souligner comment les restrictions actuelles au culte public et à l'administration des sacrements ont eu de nombreux précédents tout au long de l'histoire de l'Eglise et ne doivent pas être considérées comme des attaques comploteuses ou conspiratrices contre la religion, Rapetti Arrigoni a publié un certain nombre de comptes rendus historiques détaillés en ligne en italien sur breviarium.eu (Cf. liens 1 et 2 ) documentant la réponse de l'Eglise aux flambées de maladie au cours des siècles.

Il a expliqué au CNS comment les évêques diocésains ont rapidement mis en place des mesures jugées efficaces à l'époque pour arrêter la propagation de la maladie avec des restrictions sur le rassemblement des fidèles et une distanciation sociale accrue, une hygiène, une désinfection et une ventilation.

L'Eglise a dû trouver de nouvelles façons d'administrer les sacrements et de répondre aux besoins de ses fidèles, a-t-il déclaré dans une réponse par courrier électronique aux questions au début du mois de mai.

À Milan pendant la peste de 1576-1577, Saint Charles Borromée a fait construire des colonnes votives et des autels à la croisée des chemins afin que les résidents en quarantaine puissent vénérer la croix au sommet de la colonne et participer aux célébrations eucharistiques depuis leurs fenêtres, a-t-il déclaré. Le saint a encouragé les individus et les familles à prier et a fait sonner sept cloches de l'église au cours de la journée pour la prière commune, de préférence récitée à haute voix à partir d'une fenêtre ouverte. Il a assigné certains prêtres à se rendre dans des quartiers particuliers. Lorsqu'un résident signalait le désir du sacrement de la réconciliation, le prêtre installait son tabouret de cuir portable à l'extérieur de la porte fermée du pénitent pour entendre sa confession.

Différents ustensiles ont longtemps été utilisés au cours de l'histoire pour administrer l'Eucharistie tout en assurant une distance sociale, y compris de longues pinces ou une cuillère plate et une fistule ou un tube en forme de paille pour le vin consacré ou pour l'administration du viatique. Du vinaigre ou une flamme de bougie ont été utilisés pour désinfecter les ustensiles et les doigts du ministre.

À Florence en 1630, a déclaré Rapetti Arrigoni, les prêtres mandatés par l'archevêque Cosimo de Bardi portent des vêtements cirés - croyant que cela agissait comme une barrière à l'infection - utilisent un morceau de tissu drapé devant eux lors de la communion et posent un rideau de parchemin dans le confessionnal entre le confesseur et le pénitent.

Il a déclaré que même l'un de ses propres ancêtres, l'archevêque Giulio Arrigoni de Lucques, en Italie, a appliqué des normes drastiques qui se sont avérées utiles dans le passé lorsque le choléra a frappé en 1854, ainsi que visité les malades, distribué des aumônes et procuré un réconfort spirituel dans la mesure du possible.

Les plus grandes erreurs commises par les communautés, a-t-il dit, ont été de minimiser ou de mal calculer la gravité de la maladie lorsque des cas sont apparus pour la première fois et l'inaction ou la mauvaise réponse des autorités.

Il y avait aussi de gros risques à assouplir trop rapidement les restrictions, a-t-il déclaré, comme au Grand-Duché de Toscane quand il a été touché par la peste en 1630. Les fonctionnaires avaient débattu pendant si longtemps qu'un plan de quarantaine «douce» ne fut mis en œuvre qu'en janvier 1631 - plus d'un an après l'apparition des premiers signes de maladie à l'automne 1629. Dans le plan, de nombreuses personnes étaient exemptées de quarantaine, en particulier les commerçants et autres professionnels, afin d'empêcher l'effondrement de l'économie florentine, et de nombreux sites commerciaux, y compris les auberges et les tavernes, ont été autorisés à reprendre leurs activités après trois mois de fermeture, a-t-il ajouté. Le «plan» a prolongé l'épidémie pendant deux ans encore, a déclaré Rapetti Arrigoni.

Aujourd'hui encore, l'Église catholique et les autres religions ont un rôle essentiel à jouer pour soigner les personnes touchées par la maladie et pour aider à mettre fin aux épidémies, a déclaré Katherine Marshall, chercheuse principale au Berkley Center for Religion, Peace and World Affairs de l'Université de Georgetown et directrice exécutive du Dialogue sur le développement des religions mondiales.

Lorsqu'elles ont la confiance de leurs communautés, les chefs religieux sont essentiels pour diffuser des protocoles de santé importants, corriger les fausses informations, être des modèles et influencer le comportement des gens, a-t-elle déclaré lors d'un webinaire du 29 avril sur le rôle de la religion et la pandémie de COVID-19, parrainé par le Partenariat international sur la religion et le développement durable.

« Leurs rôles peuvent être faussement présentés comme une autorité « foi contre science », comme une autorité « foi contre laïcité » », a-t-elle déclaré. Mais les chefs religieux peuvent forger des partenariats avec les gouvernements et les experts de la santé, et aider à construire des efforts efficaces et coordonnés pour les secours et la reconstruction.

Une carte du quartier du Trastevere à Rome au moment de l’épidémie de peste de 1656 se trouve dans le manuel du cardinal Girolamo Gastaldi de 1684 contenant des directives pour répondre à une peste. En haut à gauche se trouve le Ghetto juif. Les directives du cardinal étaient basées sur son expérience lors de la peste en 1656 lorsque le pape Alexandre VII le chargea de diriger les lazarettos de Rome, où les gens étaient séparés pour isolement, mise en quarantaine et récupération. (Photo CNS / avec la permission de Rare Book Collection, Lillian Goldman Law Library, Yale Law School)

Article original ICI