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Quando Don Bosco viaggiava per la Francia: la folla intorno a lui, o quando considera la malattia preferibile alla salute

Il 19 aprile (1883), arrivò a Parigi e andò a soggiornare presso il convento delle Dame del Sacro Cuore, a pochi passi dalla Madeleine. Ma anche nell'enorme capitale non rimane ignorato a lungo. Parigi si commuove: un santo è di passaggio, un uomo le cui meraviglie sono raccontate, un sacerdote che legge le anime e predice il futuro!
In qualsiasi grande chiesa celebri la Messa, gli sfortunati e gli sconvolti sanno sempre come raggiungerlo.
Il 3 maggio, festa dell'Ascensione, si trova a Sainte-Clotilde. Nessuno lo ha annunciato; la chiesa è ancora archicombed. Alla fine della sua Messa, un torrente umano si precipita dietro di lui nella sacrestia. Il coro deve essere sbarrato per paura che venga soffocato.
Passa un'ora; la folla non diminuisce. La sfilata continua.
Dopo due ore, Don Bosco chiese al Conte di Franqueville che lo accompagnava:
"Mio caro conte, ci sono ancora molte persone nella chiesa?"
— Circa cinquecento persone.
"Sono assolutamente esausto, morto di stanchezza. Forse potrei prendere una tazza di caffè?
"Sicuramente, mio padre!"
Non appena l'abate si ristabilì un po', il diluvio di miseria lo invase di nuovo. Per tutti, ha una buona parola, un consiglio, una consolazione.
Trascorri un'altra ora.
"A che punto siamo, caro amico?"
Il conte sbadiglia la porta della sacrestia:
"Ce ne sono un migliaio ora.
"Per l'amor di Dio, continuiamo!

Un pomeriggio, Don Bosco, tornando a casa sua in Rue de la Ville-l'Évêque, trovò la casa circondata dalla folla.
— Lasciatemi passare, per favore.
"Dolce, Monsieur le curé. Tutti vogliamo vedere Don Bosco. Ognuno a turno. Ci hanno dato dei numeri; qual è il tuo?
"Sfortunatamente, non ne ho uno.
"Quindi, aspetta che ti venga dato uno. Mettiti alle spalle.
"Ma se non mi lasci passare, non vedrai mai Don Bosco.
—Perché no?
"Perché sono io, Don Bosco.
— Burlone! Aspetta il tuo turno!
"Va bene, me ne vado! Don Bosco sospira, e si avvicina a un malato che chiede la sua visita.
Un'altra volta, gli ci volle mezz'ora per entrare nella chiesa della Madeleine dove doveva predicare.
A Saint-Sulpice, lo svizzero doveva dirigersi verso la sacrestia. Ovunque vada, le strade sono congestionate. Ci schiantiamo intorno a lui. "Abbi pietà di me!... Salva mio figlio!... Dona pace alla mia casa !...."
Al monastero benedettino lo aspetta una moltitudine di persone, malate sulle barelle, paralimpiche nei carri, disperate, zoppe, stampelle, madri con i figli sotto le braccia.
Non che Don Bosco guarisca tutti. È la fede che manca, o il taumaturgo considera, in tal caso, la malattia preferibile alla salute. "Dio ti ama", disse a una ragazza seduta sulla sua sedia a rotelle. Porta la tua croce per il suo amore! »
"So cosa stai pensando, mio buon Michel", disse a Don Rua. Ti chiedi perché questa giovane ragazza non sia stata guarita. Lei è troppo bella. Riacquistando la sua salute, avrebbe perso la sua anima. »
Tra i lazzaristi fu presentato a padre Dutilleux, che stava morendo.
"Perché vorresti guarire?" don Bosco chiede.
"Mi piacerebbe tanto lavorare ancora per qualche anno al servizio della mia congregazione!
"Oh! lo farai meglio dall'alto del cielo.
La mattina dopo, Padre Dutilleux espirò in pace.

(Don Bosco, l'apostolo della gioventù, G. Hünermann)

Quand don Bosco voyageait à travers la France : la foule autour de lui, ou quand il estime la maladie préférable à la santé