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Los sueños de vida misionera de Don Bosco, la muerte de Pío IX, Encuentro con el cardenal Pecci

Los años siguientes transcurren en una actividad incesante. En el verano de 1872, Don Bosco fundó la Sociedad de las Hijas de María Auxiliadora, más tarde llamada Salesianas, destinada a hacer para las niñas el mismo trabajo que los Salesianos para los niños. Marie-Dominique Mazzarello es su primera Superiora General.
Don Bosco de nuevo en Roma dedicó toda su influencia a crear una relación adecuada entre la Santa Sede y el gobierno italiano. Muchos no están dispuestos a él. El liberal deja intimidado sobre él. Bismarck se sorprendió al ver al gobierno italiano hablando con un sacerdote. En cuanto al emperador, fulmina su desaprobación más formal, complementada con amenazas en caso de que estos intentos de entendimiento continúen.
"¿Qué vamos a hacer? se pregunta el ministro Vigliani, con quien Don Bosco tiene conversaciones frecuentes. Nuestro destino está en manos de Prusia. »
Aunque la reconciliación esperada no tiene lugar, se pueden acordar algunos puntos esenciales. ¡Cuántas críticas y humillaciones enfrentó Don Bosco para lograr este resultado, solo Dios lo sabe!
Don Bosco logró grandes cosas durante sus treinta y cuatro años de apostolado, pero aspira a mucho más. Su horizonte no se limita a Turín y al pequeño Piamonte; abarca el mundo entero.
A menudo, en el silencio de la noche, Don Bosco permanece inclinado sobre un gran mapa del mundo, como un general que sueña con nuevas conquistas. Recuerda con dulce melancolía sus primeros años de sacerdocio, sus sueños de vida misionera. Habiendo dios le ha dado otra posición, le gustaría enviar a sus hijos a realizar la tarea que se le negó. La idea de una misión en tierra pagana atormenta su mente; ella lo persigue hasta que duerma.
"Anoche", le dice a sus familiares una noche, "tuve un sueño divertido. Estaba en un país extranjero. Me vi en medio de una estepa gigantesca, limitada al oeste por montañas trágicas. Hombres de tez bronceada, de pelo largo y desordenado, piel de animal arrojado sobre los hombros y, en las manos, como armas, lanza y lazo, entrecruzaban esta inmensidad. De repente, la tierra tembló con un feroz cuerpo a cuerpo. Vi una masacre terrible; la tierra estaba empapada en sangre; el aire vibraba con gritos belicosos y gritos mortales. Entonces, de repente, apareció una tropa de hombres, a quienes en su traje reconocí inmediatamente como misioneros. Se acercaron a estos desafortunados hombres con un aire sonriente y se fijaron el deber de predicarles el evangelio, pero pronto fueron atacados por los salvajes y horriblemente ejecutados.
— ¿Qué país era? don Cagliero pregunta.
—No lo sé; pero escucha el resto, mi sueño no ha terminado. Vi a un nuevo grupo avanzando sobre la estepa y reconocí, para mi horror, algunas caras que eran queridas y familiares para mí, sí, algunos de ustedes, mis hijos. Temblé al verlos avanzar hacia una muerte segura. Quería ordenarles que se dieran la vuelta, pero no parecían darse cuenta de mí. Ahora, los caníbales están deponiendo las armas, y es con los signos de la más profunda simpatía que dan la bienvenida a los nuevos misioneros. Estos apóstoles erigen la Cruz entre ellos y comienzan a enseñarles. Finalmente uno de los salesianos cantó un himno a la Santísima Virgen y los salvajes se unieron con tal corazón y aliento que me desperté, empapado en sudor.
"¡Un sueño divertido!", dijo Dominique Tomatis... y eso seguramente debe tener un significado.
"No tengo ninguna duda al respecto", responde Don Bosco.
¿Qué país vio en un sueño? Don Bosco nunca deja de preguntarse esto. Piensa en Etiopía, luego en China, Australia y finalmente en la India. En su mesa hay muchos libros prestados de la biblioteca de la ciudad, pero cuanto más estudia de países extranjeros, más siente que se está extraviando.
Luego, en los últimos días de 1874, recibió una carta del Arzobispo de Buenos Aires, pidiéndole que enviara a algunos de sus hijos a Argentina. Este llamado es para él una revelación. Muy tarde en la noche, inmerso en el estudio de esta región, finalmente reconoce lo que ha visto: las pampas de la Patagonia, en el extremo sur de América.
A partir de entonces, Don Bosco nunca dejó de obtener el permiso de Pío IX para enviar a sus hijos a la Patagonia. El 12 de mayo, anunció a todo el oratorio que la Misión había sido decidida: "La respuesta definitiva me ha llegado hoy", dijo. ¡Que los voluntarios se preparen! »
En el día de Todos los Santos de 1875, los primeros diez misioneros salesianos se arrodillaron a los pies de Pío IX para recibir su bendición antes de su partida. El líder de la expedición fue Jean Cagliero; sus compañeros fueron los sacerdotes Joseph Fagnanon, Valentin Cassini, Dominique Tomatis, Jean Baccino, Jacques Allavena, y los hermanos laicos Barthélemy Scavini, carpintero de su oficio, Barthélemy Molinari, maestro de música, Vincent Gioia, cocinero y zapatero, y el joven Étienne Belmonte.
Don Bosco acompañó a sus misioneros en el barco en el puerto de Génova; los deja solo cuando suena la salida. Sabe que no volverá a ver a algunos de ellos.
Durante varios meses, esperó ansiosamente noticias del país distante. Finalmente, aquí está la carta deseada, en la que Don Cagliero le da detalles consoladores sobre su apostolado entre los "barrios bajos" de Buenos Aires.
"Dios mío", suspira Don Bosco mientras pone la hoja, "protege a mis hijos, que están tan lejos de mí. ¡Que cosechen de alegría lo que siembran en lágrimas! »
En Europa, su trabajo está en auge. El oratorio tiene ahora ochocientos hijos. Don Bosco abrió nueve nuevas casas en Italia. El de Niza es el primero de Francia. En 1876, fundó la Obra de Nuestra Señora Auxiliadora para las Vocaciones Tardías y la Unión de Cooperadores Salesianos, una especie de tercera orden que proporcionó a la compañía el apoyo moral y financiero de varios miles de laicos.
En noviembre, envió un segundo contingente de misioneros a Argentina. Pío IX le envió cinco mil liras para los gastos del viaje. Al comienzo del nuevo año, un tercer escuadrón de misioneros, incluidas las primeras seis Hijas de María Auxiliadora, partió según el deseo más ardiente de don Cagliero.
El primer día del año 1878, Don Bosco pronunció estas palabras proféticas: "Pronto ocurrirán eventos serios que llamarán la atención del universo". El 8 de enero, ya es la muerte del rey Víctor Manuel. El 7 de febrero murió el gran Papa Pío IX.
Durante el convoy fúnebre a Campo Verano, el odio a sus enemigos se desata una vez más contra el desafortunado pontífice. "¡Abajo el Papa! ¡En el Tíber la carroña! Las piedras vuelan contra el coche fúnebre; es solo si no precipitamos el ataúd al río.
Pío IX pidió un entierro sin pompa, pero fue erigido, con las ofrendas que fluyen de toda la cristiandad, un magnífico mausoleo, una obra maestra del arte cristiano, la más bella del siglo.
Los cardenales piden a Don Bosco que se ponga en contacto con el gobierno italiano sobre el próximo cónclave. El sencillo sacerdote turinés se dirigió inmediatamente al ministro del Interior, Crispi, para explicarle los deseos del Sacro Colegio.
"Bueno", responde el poderoso estadista, "se puede asegurar a los cardenales que el gobierno respetará y defenderá la libertad del cónclave y que nada perturbará el orden público.
"Gracias, Su Excelencia.
"¡Por favor, no! Más bien, depende de mí agradecerles. Los cardenales no podrían haberme enviado un mensajero mejor que tú. ¿Recuerdas nuestro primer encuentro en Turín?
"¿No lo ha olvidado, Excelencia?
"¡Cómo no puedo recordarlo! Fuiste mi salvador. Todavía era joven. Estaba paseando en absoluta indigencia por las calles de Turín, cuando te vi llegar, rodeado de una gran tropa de muchachos pobres. Viniste a mí y me preguntaste si me faltaba algo, si podías hacer algo por mí.
"Pude ver que tenía hambre, Su Excelencia.
"No te equivocaste. Te confesé que llevaba varios días sin comer nada. Me has dado la bienvenida a tu oratoria. Durante seis semanas fui tu anfitrión, yo, el revolucionario sin hogar; Participé en sus comidas con ustedes, con mamá Bosco y sus hijos. Finalmente, me ayudaste a encontrar un ático cerca de la iglesia de La Consolata, y no me has olvidado allí. Me enviaste dinero allí varias veces e incluso un par de zapatos nuevos. He ido varias veces a confesarte; ¿te acuerdas de eso?
"Lo que sucede en el confesionario, lo olvido de inmediato. Pero si quieres el mismo servicio, siempre estoy a tu disposición.
"No siempre estamos preparados para tal cosa", dijo el ministro, sonriendo. Luego le pidió a Don Bosco información sobre su oratoria y sobre todas sus obras. "Estás en el camino correcto y siempre puedes contar con mi apoyo".
Al regresar al Vaticano, Don Bosco se reunió con el cardenal Joachim Pecci, camarlengo de la Santa Iglesia. Se le presenta con una respetuosa sencillez infantil:
"¡Que tu Eminencia me permita besar su mano!
"¿Quién eres?"
Un pobre sacerdote que hoy besa la mano de Tu Eminencia; a pocos días de aquí, espera besarle los pies.
"Te prohíbo orar por esto.
"No puedes prohibirme que le pida a Dios el cumplimiento de Su voluntad.
"¿Pero cómo te llamas?"
"Yo soy Don Bosco.
"¡Por favor, no hagas lo que piensas!
Sin embargo, el deseo de Don Bosco se hizo realidad unos días después. El cardenal Pecci, arzobispo de Perugia, fue elegido papa y tomó el nombre de León XIII.
El 16 de marzo, recibió a Don Bosco en una audiencia privada, y le dio su bendición, para sí mismo y para todos sus hijos en Italia y en otros lugares. "Tu obra es la obra de Dios", le dijo, cerrando. Así que no tengas miedo. ¡Buena suerte! »
Don Bosco abandona el Vaticano feliz y regresa a Turín. Sus hijos lo están esperando.

(Don Bosco, el Apóstol de la Juventud, G. Hünermann)

Les rêves de vie missionnaire de don Bosco, la mort de Pie IX, Rencontre avec le cardinal Pecci