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Pio IX e Don Bosco, Udienze Pontificie per la Fondazione della Società Salesiana

L'opera di Don Bosco è ancora in via di sviluppo. Il grande stabilimento, sia di convitto che di scuola diurna, ospita duecento bambini. Oltre al college, che è stato fondato alcuni anni fa, c'è anche una scuola elementare. Ci sono corsi per giovani artigiani e commercianti, laboratori di ogni tipo, un asilo per disoccupati.
Tutto ciò porta a molte seccature e preoccupazioni, tutto questo è costoso, molto costoso. Ma la Provvidenza non abbandona la sua serva, certamente assistita dal cielo dalla sua beata madre e dal suo discepolo angelico. Di tanto in tanto viene organizzata una grande lotteria per la quale i mercanti di Torino mettono a disposizione importanti premi. Lo stesso re Vittorio Emanuele sottoscrisse cinquecento banconote. La zarina, passando per Torino, vi dedicò una somma considerevole. Questo è il modo in cui affrontiamo le crescenti esigenze.
Il futuro della sua opera preoccupa Don Bosco molto più delle difficoltà attuali. Cosa accadrà quando se ne sarà andato? Le sue fondamenta, chi le manterrà, chi le completerà dopo la sua morte?
Don Bosco ne discuteva spesso con i figli, specialmente con i suoi numerosi chierici, i futuri sacerdoti.
Decide con loro di creare un'azienda che porti il nome dei Salesiani.
Mons. Fransoni, in esilio, lo approva. Don Cafasso lo incoraggiò, e lo stesso ministro Rattazzi, promotore della "legge dei conventi", ammise l'auspicabile possibilità di una nuova società religiosa.
Un giorno portò Don Bosco.
"Mio caro Don Bosco", disse, "non sono sempre stato tuo amico. Ammetto di averti sfidato a lungo, ma ho scoperto che fai molto bene e che meriti di essere aiutato. Vi auguro una lunga, lunga vita per l'educazione e l'educazione di tanti bambini poveri. Ma tu non sei immortale. Che ne sarà del tuo lavoro dopo di te? Ci avete pensato?
— Certamente, Eccellenza. Ci penso ogni giorno.
"Secondo me, dovreste scegliere alcuni laici, alcuni ecclesiastici, dal vostro entourage, raggrupparli in una società ben definita, e infine inculcare in loro il vostro spirito e i vostri metodi di educazione, in modo da renderli non semplici ausiliari, ma i continuatori del vostro lavoro.
"Sono sorpreso che sia stata Lei, Eccellenza, a incoraggiarmi a fondare una società religiosa.
"Lo so, lo so! Pensate alla soppressione di molte case religiose nel regno, pensate alla legge che porta il mio nome, ma state tranquilli, la società che sostengo non contraddirebbe in alcun modo la legislazione vigente.
— Come?
- Ha trovato una società non della mano morta, ma dei vivi. Ogni membro manterrebbe i suoi diritti civili. In una parola, la vostra società dovrebbe essere agli occhi della legge una semplice associazione di liberi cittadini che lavorano insieme per raggiungere un ideale di carità.
"E Vostra Eccellenza mi garantirebbe l'autorizzazione del governo!
Nessun governo regolare e serio ostacolerà mai la fondazione e lo sviluppo di una tale società. Qualsiasi associazione di liberi cittadini è consentita, purché il suo scopo e le sue attività non siano in conflitto con le leggi dello Stato. Così ha trovato questa società ed essere sicuri dell'approvazione del re e del sostegno assoluto.
Da questo lato, la strada è chiara. Don Bosco scrive una regola per sottoporla al Santo Padre. Il 18 febbraio 1858 partì per Roma con Michel Rua. Il 9 marzo Pio IX concesse loro un'udienza.
Il Papa riceve molto gentilmente Don Bosco. Lo pressa con domande sul suo lavoro e sul suo lavoro:
"Che cosa stai facendo ora nell'oratorio?"
"Un po' di tutto, Santo Padre. Celebro la Messa, predico, confesso, faccio lezione, a volte cucino o spazzo la chiesa.
— Occupazioni molto varie! prende atto il Papa.
Poi rivolgendosi a Michel Rua:
"Sei un prete?"
"No, Santissimo Padre. Ho ricevuto solo ordini minori.
"Bene, figlio mio, non sarà difficile per te con un tale insegnante prepararti per il sacerdozio.
Il papa ci ha pensato un attimo, poi ha aggiunto:
"Ricordo i tuoi figli, Don Bosco, le trentatré lire che mi mandarono quando ero in esilio. Sono stato molto toccato da questa generosità.
"Oh, niente! Ma eravamo ancora pochi in numero, e così poveri!
Ero tanto più sensibile a questa testimonianza di attaccamento filiale. Ma, dimmi, figlio mio, che ne sarà della tua comunità quando non ci sarai più?
Don Bosco spiega al Santo Padre il suo progetto di fondazione e gli presenta una lettera di raccomandazione del Vescovo Fransoni.
"Vedo che noi tre siamo della stessa opinione", ha lasciato il papa. Il tuo design risponde esattamente alle esigenze dei nostri tempi tristi. Questa società includerebbe naturalmente i voti, condizione indispensabile per mantenere l'unità dello spirito e delle opere. Poi, regole appropriate e precise, né troppo austere né troppo facili. Con un abito discreto. I confratelli della vostra società devono essere religiosi agli occhi della Chiesa, ma cittadini comuni agli occhi della società civile e dello Stato. Scrivi una regola conforme a queste linee guida e portala a noi.
Don Bosco ha poi donato al Santo Padre un volume delle Letture Cattoliche, rilegate in pelle bianca e adornate con lo stemma pontificio inciso in oro.
"È un regalo dei miei giovani, fatto da loro nel nostro laboratorio.
Il Papa, estremamente toccato da questa delicata attenzione, ha consegnato a Don Bosco una medaglia dell'Immacolata per ciascuno dei quindici rilegatori.
Lo ricevette altre due volte. Approva lo statuto della sua Società e le concede importanti privilegi. Ma, non appena le dice di averla elevata alla dignità di cameriera segreta, Don Bosco grida a se stesso:
"Oh, Santo Padre, per favore, mantieni questo onore per più degno. La bella figura che farei in mezzo ai miei figli con il viola sulla tonaca! Questi poveri piccoli non mi riconoscerebbero più; Perderei tutta la loro fiducia. E allora i benefattori del mio lavoro mi avrebbero creduto di essere diventato ricco; Non avrei più avuto il coraggio di raggiungerli per i miei figli. No, Santo Padre, davvero, rinuncia alla tua idea. Lasciatemi rimanere povero Don Bosco!
"Ci sono molte ragioni per questo", risponde il papa. Così sia! li ammettiamo. Ma forse avresti un altro desiderio da esprimerci? Una piccola sorpresa per i tuoi figli quando tornerai non sarebbe piacevole per te?
"Oh, sì! Santissimo Padre!
"Quindi, aspetta.
Il papa estrae dal suo ufficio un rotolo di monete:
— Ecco per dare ai tuoi figli una buona merenda.
Che felicità sarà! Solo a pensarci, Don Bosco ha le lacrime agli occhi.
Don Bosco approfitta del suo viaggio a Roma per visitare i suoi santuari e monumenti che testimoniano il glorioso passato della Città Eterna. Ogni giorno è sulla sua strada. Va da San Pietro a San Paolo fuori le Mura, dal Colosseo alle Catacombe, un pellegrino intrepido che il povero Michele si sforza di seguire.
Naturalmente Don Bosco visitò anche gli oratori romani del tempo di San Filippo da Neri. Studiò con grande interesse le istituzioni, in particolare i metodi di educazione. Inoltre, senza approvare tutto.
La seconda domenica dopo Pasqua torna a Torino:
"Quanto siamo contenti di rivederti", gli dissero i suoi figli. Abbiamo pregato per voi ogni giorno. Non andare via subito!
"Rimarrò con te il più a lungo possibile. Promesso!

(Don Bosco, l'apostolo della gioventù, G. Hünermann)

Pie IX et Don Bosco, Audiences pontificales pour la fondation de la Société Salésienne