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Don Bosco e il giovane condannato al patibolo

La salute di Don Bosco una volta fiorì, appassindo sotto l'eccesso di lavoro e preoccupazioni. Ha lineamenti tesi, occhi vuoti; spesso non è in grado di dormire per un'ora di notte. Tuttavia, non pensa di moderare se stesso; lotta per i suoi ragazzi, sente confessioni diverse ore al giorno nella chiesa di San Francesco, visita i malati negli ospedali, i prigionieri nelle loro segrete.
Uno o a giugno, si lasciò rinchiudere nella cella di un giovane criminale che dovette partire il giorno dopo per la forca con altri due detenuti; suo padre e il suo complice. Don Bosco lo ha preparato e riconciliato a lungo con Dio.
"Non aver paura, figlia mia", disse, "rimarrò con te fino al mattino.
"E poi, mi abbandonerai dopo?" Non mi accompagnerai ad Alessandria?
"Don Cafasso vi accompagnerà. Egli sarà in grado di assistervi meglio di me.
"No, mio padre! Non don Cafasso! Per favore, rimani con me fino a quando... la corda...
"Beh, sì, figlia mia; Rimarrò!
"Oh, allora, sono rassicurato!
Don Bosco e i suoi condannati trascorrono la notte in preghiera. Quanto lentamente passano le ore! L'oscurità persiste davanti alla griglia della minuscola finestra; sembra che la mattina non arriverà mai.
Due ore suonano nella vicina chiesa. Don Bosco riascolta la confessione del giovane, celebra per lui la Santa Messa e gli dà la Santa Comunione in viatico per il suo ultimo viaggio.
Al punto della giornata, la porta si apre. Il boia, accompagnato da diverse guardie, entra, piega il ginocchio davanti allo sfortunato, pronunciando secondo l'usanza: "Perdonami. Questo è il mio dovere. Poi le passa la corda intorno al collo e la tira fuori.
Nel cortile tre carri sono in attesa. Don Bosco sale al primo con i condannati; un sacerdote di Alessandria siede accanto al complice nel secondo, e don Cafasso, nel terzo, con il padre del criminale.
Il viaggio dura tre giorni. Intorno a mezzogiorno, il luogo dell'esecuzione di Alessandria appare alla luce della primavera. Molti spettatori sono venuti a vedere lo spettacolo. Il giovane scambia un ultimo sguardo con il sacerdote, che gli dà la sua ultima benedizione. Il boia fa il suo lavoro. Don Bosco svenne ai piedi del patibolo.
Fu riportato in auto a Sainte-Philomène, dove rimase per diverse settimane tra la vita e la morte. Don Borel e Don Cafasso vengono ogni giorno a trovare il loro povero confratello, che riprende conoscenza solo a intervalli. Sua madre e Giuseppe, precipitati dai Becchi, non lasciarono il suo capezzale.
Un sabato di giugno, il medico rinuncia alla speranza. Don Cafasso amministra all'amico gli ultimi sacramenti. Madre Bosco china il capo, rassegnata, ma i ragazzi non possono acconsentire a questa separazione. Assalgono la Santissima Vergine con le preghiere. Anche di notte, quando ritorna da lui, Don Bosco può sentire l'Ave ininterrotta del Rosario. (...)
Una notte, Don Borel veglia sul suo amico al suo peggio.
"Senti come i tuoi figli pregano per te?" le chiede in silenzio.
Sì, li sento. È difficile per me lasciarli. Senza di loro, sarei felice di andarmene.
Per coloro che vi sono affidati, chiedete a Dio di guarirvi. Devi stare con loro; Prometto di usare tutto il mio tempo libero per aiutarti d'ora in poi.
"Sta a te essere il loro padre, quando me ne sarò andato!
"Senza di te, non posso fare nulla. Nessuno può sostituirti. Vi prego, pregate per la vostra guarigione!
Il paziente quindi si unisce e accetta di sussurrare:
"Signore, guariscimi, se questo è il tuo buon piacere.
"Egli è salvato! Ne sono certo ora, disse Don Borel a Madre Marguerite, inginocchiato vicino al letto con il suo rosario.
"Alla volontà del buon Dio! sospira il contadino, e lei passa all'Ave Maria dopo.
Don Bosco cade, stanotte, in un sonno profondo. Quando si sveglia, siamo sicuri della sua guarigione.

(Don Bosco, l'apostolo della gioventù, G. Hünermann)

Don Bosco et le jeune condamné à la potence