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Francesco I

Una eccezione al segreto confessionale?

Il sacerdote deve tenere segreti i peccati che ha sentito in confessione. Ma questa legge permette delle eccezioni in casi estremi?

1) Situazioni drammatiche


Gli oppositori del segreto confessionale invocano situazioni che potrebbero, se il sacerdote non intervenisse, portare a gravi tragedie. Per esempio, un uomo confida al suo confessore che ha intenzione di suicidarsi tra pochi minuti. Peggio ancora, un penitente rivela in confessione la sua ferma intenzione di violentare e uccidere centinaia di bambini, o di far esplodere una bomba in un luogo affollato. Naturalmente, il prete farà tutto ciò che è in suo potere per far cambiare idea all'uomo. Rifiuterà persino l'assoluzione al penitente se persiste nei suoi piani perversi. Ma poi cosa? Se il colpevole lascia il confessionale con la stessa abominevole risoluzione, dobbiamo davvero considerare che il confessore è tenuto al segreto? Non è gravemente contrario al bene comune e quindi immorale tacere quando un gran numero di vite potrebbe essere salvato? Alcuni silenzi non sono forse criminali?

2) La legge della Chiesa

La disciplina della Chiesa è sempre stata molto severa in questa materia: "Il segreto sacramentale è inviolabile; perciò il confessore avrà diligente cura di non tradire il peccatore né con parole né con segni, né in altro modo, per nessuna ragione. Quest'ultima frase mostra che la Chiesa non ammette alcuna eccezione a questa legge. San Tommaso d'Aquino specifica: "Il sacerdote non deve in alcun modo dare testimonianza di un fatto che gli è stato rivelato nel segreto della confessione. Perché non lo conosce come uomo, ma come ministro di Dio, e il vincolo del segreto sacramentale è più stretto di quello di qualsiasi precetto umano"[2]. Questa regola si applica anche se il confessore non ha dato l'assoluzione al penitente, e come segno che la Chiesa dà importanza all'osservanza di questa legge, punisce il sacerdote trasgressore con una scomunica latae sententiae riservata alla Santa Sede[3]. 3] In altre parole, il confessore che rivela direttamente il peccato e il peccatore diventa immediatamente scomunicato, senza alcun intervento dell'autorità ecclesiastica. Questa pena impedisce al sacerdote di dare e ricevere i sacramenti. Per essere assolto da questa censura, deve ricorrere a Roma, al tribunale della Sacra Penitenzieria.

3) Perché questa rigidità?

L'inviolabilità assoluta del segreto della confessione si basa su due ragioni. La prima ragione è la natura dei sacramenti, che sono segni. San Tommaso spiega: "Nei sacramenti, le cerimonie esterne sono segni di ciò che avviene all'interno. La confessione, con la quale ci si sottomette al giudizio del sacerdote, è il segno della confessione interiore con la quale ci si sottomette a Dio. Dio copre il peccato di coloro che si sottopongono alla penitenza in questo modo. E anche questo deve essere significato nel sacramento della penitenza. Perciò è una necessità del sacramento che la confessione sia nascosta. San Tommaso aggiunge che il tradimento del segreto della confessione costituisce una profanazione del sacramento e un sacrilegio.
La seconda ragione si basa sul bene comune. Senza la certezza che il confessore manterrà il segreto, chi oserebbe confessare i suoi peccati al prete? La sera della risurrezione, Cristo istituì il sacramento della penitenza a titolo di giudizio e diede ai suoi apostoli il potere di cancellare i peccati. Gli apostoli e i loro successori sono così nominati giudici da Cristo. Ora, per giudicare, bisogna conoscere la causa. Per questo il penitente deve, per volontà divina, dire al confessore il numero e la natura di tutti i peccati mortali accusati; un'accusa che sarebbe psicologicamente estremamente difficile se il confessore non fosse legato dalla legge del segreto. Queste due ragioni mostrano che l'obbligo di segretezza della confessione non è solo di diritto ecclesiastico. È una questione di diritto divino. Pertanto, nessuna autorità umana, nemmeno il papa, ha il potere di dispensarla.
Non mancano esempi di martiri della confessione, di sacerdoti che hanno preferito morire piuttosto che rivelare i peccati dei loro penitenti. Uno dei più famosi è San Giovanni Nepomuceno (1340-1393), che fu martirizzato dal re Venceslao IV di Boemia perché si rifiutò di tradire le confessioni della regina, Sofia di Baviera. Fu torturato e gettato nella Moldava.

4) Un caso di epicheia ?

Il legislatore considera quello che succede di solito. Non può prevedere tutti i casi. Ma in certe situazioni eccezionali, la stretta obbedienza alla lettera della legge è dannosa. Danneggia seriamente il bene comune. Questo è il momento in cui l',epicheia la virtù di seguire lo spirito del legislatore contro la lettera della legge, deve essere praticata[6]. L'epicheia non cerca di aggirare la legge, ma di adempierla in modo più perfetto.
Per esempio, la legge ecclesiastica di clausura prevede la scomunica per un religioso che permette ad una donna di entrare nel monastero[7]. 7] Ma supponiamo che una donna sia inseguita da un criminale che cerca di ucciderla. Bussa alla porta dell'abbazia in fretta e furia, cercando rifugio. Il portiere deve naturalmente aprirle la porta, e lei non incorre nella pena prescritta dalla Chiesa.
C'è una grande tentazione di voler applicare l' epicheia alla legge del segreto della confessione, per evitare gravi danni al bene comune. Oggi si sentono molte voci, anche tra i cattolici[8], che sostengono che, in situazioni eccezionali, il confessore che rivela il contenuto della confessione starebbe commettendo un'opera buona e lodevole.
Tuttavia, i teologi sono unanimi nell'affermare che questa legge non ammette epicheia 9]. 9] In altre parole, l'obbedienza alla legge del segreto della confessione non può mai diventare dannosa o andare contro l'intenzione del legislatore. Al contrario, ammettere che questa legge possa essere soggetta ad eccezioni significa causare un danno gravissimo al bene comune. In effetti, la confessione rischia di diventare odiosa. Chi vuole che i suoi difetti siano rivelati? Ogni peccatore, per avvicinarsi al tribunale della penitenza in tutta serenità, deve essere certo che il confessore è legato dalla legge del segreto, e che questa legge non ammette eccezioni. Quale pedofilo, quale assassino, oserà confessarsi, se la sua garanzia in questa materia non è totale? Ammettere eccezioni, per quanto rare, alla legge della segretezza significa allontanare le anime dal sacramento della penitenza, rendere questo sacramento ripugnante e chiudere ai fedeli l'accesso alla misericordia divina.

5) Dove sta il vero bene comune?

Supponiamo che, rivelando il peccato del suo penitente, il confessore salvi migliaia di innocenti da una morte atroce. Sembrerebbe che la vita di tutti questi innocenti sia un bene più prezioso della reputazione e della pace della mente del penitente colpevole. Il bene comune non viene prima del bene particolare? In realtà, il bene delle anime è infinitamente superiore al bene dei corpi. La salvezza eterna delle anime redente da Nostro Signore è più preziosa della vita umana temporanea. Ora, per la salvezza delle anime, il sacramento della penitenza è necessario. È la seconda asse della salvezza per coloro che sono naufragati a causa del peccato grave. Pertanto, la morte di persone innocenti, per quanto numerose, è meno dannosa per il bene comune di una legislazione che tiene i fedeli lontani dal sacramento della penitenza e lascia così le anime a marcire in uno stato di dannazione.
Ma la questione si pone di nuovo se il sacerdote viene a conoscenza, attraverso la confessione, di un grave pericolo non per i corpi ma per le anime. Per esempio, scopre che il suo penitente, senza la minima contrizione, cerca di pervertire le anime della comunità e di condurle all'inferno. Trattandosi di un bene spirituale, il confessore non dovrebbe avvertire il superiore della comunità in pericolo, o ciascuno dei suoi membri? Non può almeno avvertire chi è in pericolo: "Attenzione, c'è un lupo nell'ovile! I moralisti sono unanimi nel rispondere che, anche in questo caso drammatico, il confessore deve seppellire questa informazione in un eterno e sacro silenzio. La ragione è semplice: se la morale permettesse al prete di parlare, forse salverebbe molte persone, ma questa violazione della legge del segreto causerebbe un danno considerevole a tutta la Chiesa per tutti i secoli a venire, allontanando le anime dal confessionale. Il confessore, d'altra parte, avrebbe il diritto di pregare con tutto il cuore per quelle anime di cui è venuto a conoscenza attraverso la confessione, perché non c'è rischio di violazione del segreto.

6) Legislazione civile

Tutti i paesi civilizzati riconoscono e proteggono il segreto professionale. Tale segretezza è infatti necessaria per il bene comune, poiché è la condizione perché le persone osino confidarsi. Per esempio, un medico o un avvocato non potrebbe esercitare la sua professione se il paziente o il cliente non potesse contare sul suo silenzio. Tuttavia, la legislazione civile ammette eccezioni alla legge del segreto professionale in situazioni in cui il bene comune sarebbe seriamente minacciato. Il segreto della confessione, d'altra parte, nel diritto della Chiesa, non ammette eccezioni, da cui alcuni dibattiti talvolta accesi in diversi paesi. Per esempio, negli Stati Uniti, il 12 gennaio 2021, tre legislatori degli Stati Uniti saranno chiamati a votare su un disegno di legge per modificare la legge.
Fonte Courrier de Rome