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«Mai est le mois de Marie», a commencé le grand poète Gerard Manley Hopkins, SJ, dans « The May Magnificat ».

«Mai est le mois de Marie», a commencé le grand poète Gerard Manley Hopkins, SJ, dans « The May Magnificat ».

Pendant des siècles, l'Église catholique a souligné le mois de mai comme une période d'honneur et de dévotion à la Bienheureuse Vierge Marie. Les paroisses et les familles célèbrent souvent avec des pèlerinages spéciaux, des dévotions ou en plaçant une couronne sur une statue de Marie, traditionnellement appelée « Couronnement de mai » . »

Le 29 avril 1965, le Pape bienheureux Paul VI a promulgué son encyclique Mense Maio («Le mois de mai»), qui a promu les dévotions de mai à la Sainte Mère, sachant que «la personne qui rencontre Marie ne peut s'empêcher de rencontrer le Christ de la même manière» (n. 2). Bien qu'il s'agisse d'une encyclique moins connue, son timing et son sujet sont révélateurs. Libérée à la veille de la dernière session du Concile Vatican II et au milieu de l'escalade de la violence et des troubles de la guerre du Vietnam et des années 1960, l'aide de Marie était «une question de première priorité» compte tenu des «besoins actuels de l'Église et du statut de la paix mondiale »(n. 3). Les paroles de Paul VI sont tout aussi pertinentes aujourd'hui. Dans notre climat social et politique controversé, se concentrer sur Marie n'est pas une pieuse distraction des vrais problèmes, mais une source vitale pour la grâce, la vérité et la miséricorde.

Une brève histoire et pratique des
dévotions de mai à Marie a commencé au 13ème siècle, mais il y a peu d'informations pour savoir comment il a été célébré. Dans sa forme actuelle, la pratique des dévotions de mai à Marie est née au sein de la Compagnie de Jésus (les jésuites) au XVIIIe siècle sous le père Latomia de leur collège romain. Peu de temps après, les dévotions ont été adoptées à l'église mère des jésuites à Rome, l'église du Gesù, puis ont commencé à se répandre dans d'autres églises de la région dans le monde entier. (Le Pape François, qui est aussi jésuite, a une dévotion particulière à Marie, défaite des noeuds , une phrase d'abord attribuée à saint Irénée de Lyon qui a dit: «Le nœud de la désobéissance d'Eve a été desserré par l'obéissance de Marie»).

L'image de Marie portant une couronne d'or apparaît au début de l'iconographie orientale et occidentale, s'inspirant du couronnement de Marie tel qu'il est compris dans la tradition biblique catholique basée sur le passage d' Apocalypse 12: 1 . Certaines églises et familles participent à une célébration spéciale du couronnement de mai. Le pape Clément VIII (1592-1605) a d'abord placé deux couronnes sur l'icône mariale appelée «Salus Populi Romani» dans la basilique romaine de Sainte-Marie-Majeure, mais les couronnes ont ensuite été perdues. Lors de la fête de l'Assomption en 1838, le pape Grégoire XVI a une fois de plus ajouté des couronnes dans un rite spécial, commençant officiellement la tradition telle qu'elle est encore pratiquée aujourd'hui.

L'une des raisons pour lesquelles la dévotion s'est étendue sur tout le mois est l'abondance des fêtes mariales en mai: Marie, Reine des Apôtres (samedi avant la Pentecôte - 14 mai cette année), Notre-Dame de Fatima (13 mai), Marie Auxiliatrice (24 mai) et la Visitation (31 mai).

Marie en mai Aujourd'hui à la

recherche de la paix - L'encyclique du Pape Paul VI était particulièrement préoccupée par la paix, invoquant «l'intercession et la protection de la Bienheureuse Vierge Marie, Reine de la Paix» (n. 10). Au milieu des persécutions et de la violence en cours dans de nombreuses régions du monde, se tourner vers le Christ par Marie est un moyen important de prier pour que mai devienne un mois de paix.

Honorer la famille - Marie reçoit un rôle important dans l'exhortation récente du pape François Amoris Laetitia- La joie de l'amour: sur l'amour dans la famille. Il déclare: «Chaque famille doit se tourner vers l'icône de la Sainte Famille de Nazareth» (n. 30). Le Pape François poursuit en disant: «Le trésor du cœur de Marie contient également les expériences de chaque famille, qu'elle chérit. Pour cette raison, elle peut nous aider à comprendre le sens de ces expériences et à entendre le message que Dieu souhaite communiquer à travers la vie de nos familles »(n. 30). Le pape François nous rappelle qu'en honorant Marie, nous honorons Jésus et nos familles.

Honorer le corps - Notre culture et notre Église ont désespérément besoin de la figure de Marie devant nos yeux comme un exemple de la dignité et du caractère unique des femmes, en particulier à la lumière du danger réel et actuel de la pornographie. L'USCCB a également créé un guide pastoral concernant la pornographie «pour sensibiliser à son omniprésence et à ses méfaits». Ce mois - ci, demander l'intercession de Marie pour mettre fin à cette force destructrice, et la guérison pour les personnes profondément affectées. Honorer votre mère - Pour faire bonne mesure, mai célèbre aussi notre biologique Fête des Mères (8 mai, ne pas oublier!). Que le mois de Marie soit une nouvelle raison d'honorer et de célébrer votre propre mère. Les raisons de rester près de Mary ce mois-ci et tout au long de notre vie ne manquent pas. Trouvez des façons de son honneur avec vos paroles et actions en cherchant de nouveaux moyens d'apporter la miséricorde et la paix à travers nos églises dans notre monde qui souffre.