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Saint Basile le Grand

L'un des plus grands enseignants de l'Église d'Orient, saint Basile, était un homme d'une grande doctrine, talent et sainteté. Il est né en 329 à Césarée Cappadoce dans une famille qui comprend également Saint Grégoire de Nazianze et Saint Pierre de Sébastien (ses frères). Il commença son éducation à Césarée et la continua à Constantinople et à Athènes. Parmi ses camarades de classe à Athènes se trouvaient saint Grégoire de Nazie (également de Cappadoce) et Julien l'Apostat, le futur empereur romain.

Les jours d'école à Athènes n'étaient pas très sérieux; selon Grégoire, lui et Basile ne connaissaient que deux rues de la ville; celui qui a conduit à l'Église et celui qui a conduit à l'école.

Peu importe la fidélité de Basile à ces rues, quand il retourna à Césarée vers 356, son frère Grégoire et sa sœur Macrina (également vénérée comme une sainte) remarquèrent en lui des tendances à la mondanité. En tant que probablement l'homme le plus savant de Césarée à l'époque, Basile devint professeur de rhétorique et semblait jouir d'un grand prestige en raison de sa position. Il était ainsi coupé de l'attitude de Makrina à cause de sa complaisance qui, avec ses appels au bon sens et à la conscience spirituelle, lui montrait les limites d'une vie complètement obsédée par les activités du monde. Surtout, en 357 avant notre ère, Basile s'est rendu dans les centres monastiques d'Égypte, de Palestine, de Syrie et de Mésopotamie. Lorsqu'il est revenu à Césarée l'année suivante, il savait déjà quoi faire:

Basil fut plus tard impliqué dans d'autres activités, mais l'établissement monastique était probablement son travail le plus important et ce qu'il aimait le plus. Avec une compréhension profonde du rôle du monachisme dans le christianisme et de la manière dont ce mode de vie devrait être pratiqué, Basile a écrit une série de règles - appelées plus tard le Code basilien - qui sont devenues l'inspiration de tout monachisme oriental ultérieur. À ce jour, les moines orthodoxes et la plupart des moines catholiques orientaux suivent le Code basilien;

Cependant, l'influence du temps interrompit la vie de Basile à Pont. Avec l'aide de l'empereur Valens, l'arianisme menaçait l'Église de Cappadoce et une forte autorité était nécessaire pour résister à l'assaut. Basile fut persuadé d'aller à Césarée d'abord pour aider son évêque, puis de lui succéder après sa mort en 370. L'une des premières mesures en tant qu'évêque fut de montrer un défi ouvert à l'empereur, qui essayait d'imposer la confession de foi arienne par le clergé de Cappadoce; Basile a refusé et avec la sévérité de son influence et de sa personnalité, il s'est assuré que l'empereur renonçait à ses exigences. Aussi actif qu'il était dans la lutte contre l'hérésie, Basile était également attentif aux autres besoins de son épiscopat. En dehors de Césarée, il permit la construction d'un abri pour voyageurs (le premier du genre), l'adaptant comme un hôpital pour les pauvres. Il a également révisé la Divine Liturgie de son diocèse (c'est la plus ancienne des deux liturgies de rite byzantin) ainsi qu'une purge minutieuse des prêtres hérétiques de son diocèse. Basile était un brillant prédicateur et écrivain, et il a également écrit de nombreux sermons et ouvrages théologiques, dont beaucoup étaient destinés à renforcer son peuple contre l'arianisme.

L'arianisme était le danger le plus courant, accompagné également de petites querelles avec son vieil ami Grégoire de Nazianze et de la fausse représentation de son orthodoxie au pape par ses ennemis.

Basile a surmonté toutes les difficultés et au cours de son court épiscopat (moins de 9 ans), il est devenu une force motrice à Césarée. Quand il mourut le 1er janvier 379, tant les juifs que les chrétiens ainsi que les chrétiens étaient prêts à admettre que la ville avait perdu son meilleur ami. Quelques années après sa mort, Basile a été décrit par un Concile comme " Basile le Grand, Ministre de la Grâce qui a exposé la Vérité au monde entier ": une véritable définition qui a résisté à l'épreuve du temps.
dvdenise
Saint Basile le Grand, priez pour nous.