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Le père Charles Mbikoyo Andrew De «enfant soldat» au prêtre: «J'avais perdu espoir»

De «enfant soldat» au prêtre: «J'avais perdu espoir»
Un témoignage déchirant: "J'avais 13 ans et mes parents m'ont fait des funérailles parce qu'ils pensaient que j'étais déjà mort"
Charles Mbikoyo Andrew est un prêtre de 46 ans du diocèse de Tombura-Yambio, au Soudan du Sud.

En 1989, pendant la guerre, le groupe rebelle de libération du peuple soudanais (SPLA) a enlevé 40 séminaristes et le défunt recteur, le père Matthew Samusa. Charles Mbikoyo Andrew faisait partie de ce groupe d'enfants et d'adolescents emmenés pour devenir des enfants rebelles ou «Nyony», a-t-il déclaré à Aleteia.

«J'étais dans ma deuxième année de petit séminaire à Rimenze, diocèse de Tombura-Yambio, au Soudan du Sud, lorsque nous avons été kidnappés. J'avais 13 ans et mes parents m'ont fait des funérailles parce qu'ils pensaient que j'étais déjà mort. Nous avons été les premiers enfants kidnappés à Yambio (capitale de l'Etat d'Equatoria occidental, près de la frontière avec la République démocratique du Congo) ».

«Partout où ils emmèneront ces enfants, ils m'emmèneront!» Le père Matthew Samusa s'est disputé aux hommes armés et n'a pas voulu se séparer des 40 garçons.

«Ils nous ont emmenés dans la forêt pour devenir soldats. Nous avons marché à travers la forêt toute la journée, de 6 heures du matin à 6 heures de l'après-midi, pendant 3 mois, en faisant des exercices militaires, en nous entraînant, jusqu'à ce que nous soyons épuisés ».

Je mourrai à la guerre
Le phénomène des enfants soldats a toujours existé, mais depuis 2000, il est considéré comme un crime de guerre.

Charles pensait que c'était la fin: «Je mourrai à la guerre». L'espoir était un mot lointain comme les caresses de sa mère et les moments en famille. "Je n'imaginais pas que les amis, les parents et les gens de la communauté priaient, firent adoration au Saint-Sacrement et des messes pour nos âmes."

«Parfois, nous n'avions pas de nourriture, mais seulement du miel et des fruits dans la forêt. Nous avons marché de Rimenze, Yambio, à travers la jungle jusqu'à Yei (il est situé près des frontières de l'Ouganda et de la République démocratique du Congo). Avant d'aller au combat, 5 d'entre nous se sont échappés ce matin-là et sont arrivés dans la ville de Yei dans la nuit. "

«Notre recteur, le père Matthew Samusa, nous a toujours dit des paroles d'espoir et parfois nous avons prié ensemble. Dieu merci, nous n'avons pas été physiquement torturés et aucun de nous n'est mort ».
Une force me protège
Le Père Matthew Samusa leur a dit en secret et derrière le dos des geôliers: "Le Seigneur vous a choisi comme prêtres et vous libérera."

Charles fit un effort énorme, les prières semblaient vaines, mais il serra la main de ses compagnons en les prononçant. Le Père Samusa leur a rappelé ces jours heureux au séminaire. C'était une lumière tamisée, muette, lointaine peut-être, mais à l'intérieur elle criait: «Je sais qu'il y a une force au-dessus de moi, je sais qu'elle me protège», se souvient-il.

«Finalement, ils ont tous réussi à s'échapper et à rentrer chez eux: 3 d'entre nous sont devenus prêtres, parmi les 40 séminaristes qui ont été enlevés. En Afrique et dans d'autres parties du monde, il y a toujours recrutement d'enfants et d'adolescents lorsque la guerre éclate par les militaires et les rebelles pour les forcer à se battre pour eux ».
Le père Charles Mbikoyo Andrew, qui a terminé ses études de philosophie à l'Université Urbaniana de Rome cette année, retournera dans son pays en mai pour servir l'Église locale.

Au Soudan du Sud, des dizaines de milliers d'enfants ont été maltraités. Parmi eux, de nombreux enfants soldats, dont l'innocence a été volée.

Après plus de cinq ans de guerre civile et malgré les accords de paix signés en septembre 2018, le Soudan du Sud souffre toujours des conséquences du conflit. Environ 100 000 enfants et adolescents sont constamment victimes d'abus. Parmi eux se trouvent les soi-disant enfants soldats.

Le père Charles Mbikoyo Andrew