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La santa amicizia che ha portato il seminarista Giovanni Bosco alla perfezione cristiana

Nel tardo autunno del 1846, Luigi Comollo entrò in seminario. Fin dal primo giorno, si è avvicinato a Jean Bosco. Il legame di santa amicizia che li unisce si stringerà sempre.
Potremmo immaginare altre due nature diverse? Giovanni traboccante di attività, sempre alla ricerca di qualche buon scherzo, dotato di muscoli d'acciaio e salute di ferro; lo studente pacifico di Cinzano, ripiegato in se stesso, goffo e pallido, come riconciliare questi opposti?
È proprio grazie a queste dissomiglianze che si completano a vicenda perfettamente. Jean comunica all'amico qualcosa della sua energia ardente, orientata verso il pratico, mentre Louis Comollo, lui, è un modello di perseveranza nella ricerca della migliore e profonda pietà. Se mai, dopo il venerabile don Cafasso, il seminario di Chieri ha ospitato un santo, è Luigi Comollo, si pensa ovunque.
Senza sospettarlo, Louis diventa l'angelo custode del suo amico. Sottolinea delicatamente i suoi difetti. Se capita che portato via dalla passione del suo temperamento, Jean commette una giocosità un po' offensiva, basta uno sguardo calmo e serio di Louis per fargli capire e rimpiangere la sua dimenticanza.
Una sera che Giovanni, dopo aver fatto parte dei tarocchi con i suoi confratelli, va, molto caldo, verso la cappella:
"Non era meglio fermarsi, John?" il suo amico glielo chiede tristemente.
"Cosa intendi?"
— Tarocchi. Temo che sarà difficile per voi pregare bene dopo una serata del genere.
"Hai ragione", confessa John.
E decide di non toccare più una carta.
C'è un punto in cui John non è in grado di competere con il suo amico. Louis è già, nonostante la sua giovinezza, un maestro di ascetismo. A tavola, si accontenta del più indispensabile, un po' d'acqua e pane spesso, soprattutto durante la Quaresima. Giovanni predica moderazione al suo amico:
"Esageri, Louis. Tante privazioni danneggiano la tua cattiva salute. Cosa puoi fare, essendo diventato sacerdote, se esaurisci le tue forze ora?
"Non sarò mai ordinato sacerdote", risponde gravemente Luigi.
"Cosa intendi?" Dubiteresti della tua vocazione?
"No, ma non credo che il buon Dio mi permetta di arrivare a questo giorno.
— Come? Come pensare alla morte in una così bella mattina di primavera?
- Non importa. Ho un'idea della mia morte imminente. Ma devi promettermi una cosa: pregare ogni giorno per me, quando il buon Dio mi ha ricordato di lui.
"Te lo prometto volentieri; ma, se sei tu che mi sopravvivi, mi renderai lo stesso servizio. Dai, ora cambiamo la conversazione!
Quando pensa a Luigi, Padre Bosco si riconosce lontano dalla perfezione. Quanti progressi restano da fare! Lo vede soprattutto durante le vacanze.
Invitato dal proprietario Turco, il seminarista va a caccia e pronuncia un grido di vittoria quando mette in gioco e spara alla sua prima lepre. Ma improvvisamente vede lo sguardo calmo di Louis fisso su di lui. Cosa direbbe il suo amico se lo vedesse così, senza tonache, in un cappello di paglia e con le maniche arrotolate? "Questo è adatto per un futuro sacerdote?"
Jean non andrà più a caccia.
Un'altra volta, partecipò alle nozze d'oro di suo zio Matteo, che avrebbe raggiunto l'età patriarcale di centodue anni. Quando il banchetto finì, gli fu chiesto di suonare il violino. John si scusa: non ha il suo strumento. Non ti preoccupare! Uno è stato trovato in una casa vicina e il seminarista, dopo alcuni tentativi ed errori, ha attaccato i guillerets.
Prende vita, si riscalda; il violino si lascia trasportare ed emozionare. Le coppie si formano. La danza ha inizio.
"Holà! Perfetto piange il vecchio zio. Anch'io vorrei rischiare un po' di rigodon! »
Ragazzi e ragazze volteggiano e turbinano. Improvvisamente l'arco frenetico si ferma. John deposita il suo strumento.
"Beh, cosa?" Non giochi più?
– Penso che sia abbastanza per oggi. »
Jean ha appena visto di nuovo lo sguardo di disapprovazione del suo amico: "John, vuoi diventare un prete e fai ballare la gioventù come un violinista?"
Arrivato a casa, Jean prende il suo violino, un ricordo del suo ex capo Robert il sarto, e lo schiaccia sotto i suoi talloni. Un gesto di follia, si dirà, ma Jean Bosco non è per mezze misure.
Era ancora la sua natura che prevaleva. Abbiamo molto a che fare con un tale temperamento.
Durante le vacanze del 1838, Jean stava visitando Louis nel villaggio di Cinzano. I due amici di camminano sulle pendici del famoso paese dei vigneti.
"Non vale la pena fare il raccolto quest'anno", dice Jean tristemente. La fillossera ha distrutto quasi tutto. Poveri contadini! Avranno fatto di tutto per niente.
"Questa è la mano di Dio! Louis risponde. Prende e dà, come meglio crede.
"Questo è anche quello che dice mia madre. Speriamo che la vendemmia sia migliore l'anno prossimo e ci dia del buon vino.
— Tu en boiras.
"Anche tu! Vorresti ancora bere solo acqua?
"Ho intenzione di assaggiare un vino molto migliore.
"Cosa intendi?"
"Non chiedermelo. Dio solo sa cosa accadrà.
John si ferma:
"Potrebbe essere ancora il presagio della tua morte?"
"Ah, John", sospira Louis. Da qualche tempo sento una tale sete di beni celesti che sembra impossibile vivere a lungo ora.
Giovanni vorrebbe dire qualcosa, ma rimane in silenzio sotto lo sguardo del suo amico, irradiando una luce che non sembra di questo mondo.
Dopo ognissanti, i due amici si incontrano in seminario. Luigi è ancora più riservato, più ritirato di prima, anche se visibilmente pieno di grande gioia interiore. Come nei trimestri precedenti, è coscienzioso in tutto; sempre applicato allo studio, partecipa con entusiasmo alle argomentazioni. Sul suo tavolo di lavoro, un post riassume tutto il suo programma di vita: "Realizza molto colui che fa poco, ma che fa ciò che deve fare. Non realizza nulla chi fa molto, ma trascura ciò che deve fare. »
Durante la Quaresima del 1839, i seminaristi avevano il loro ritiro annuale, predicato dal pio e colto Don Borel.
Padre Bosco va a parlargli. Le chiede cosa deve fare per mantenere la grazia dell'elezione. "È attraverso il raccoglimento interiore e la comunione frequente", risponde don Borel, "che si arriva alla perfezione e ci si prepara veramente al sacerdozio".
Ma nessuno dei seminaristi ha goduto di questi giorni santi meglio di Luis Comollo; l'ultimo, sente, della sua vita.
La mattina del 25 marzo, festa dell'Annunciazione, Luigi incontrò il suo amico mentre si recava alla cappella. È ancora il "grande silenzio", e Jean è ancora più sorpreso di sentirlo sussurrare:
"Non mi sento bene.
"Che cosa hai?"
Louis è terribilmente pallido e i suoi grandi occhi morbidi sono più seri che mai.
"Ho paura di comparire presto davanti alla corte di Dio.
"Che pensieri cupi per il giorno della bella festa dell'Annunciazione! L'angelo ti ha detto; anche a te: "Non temere; hai trovato la grazia davanti a Dio. »
Giovanni trova difficile riunirsi per pregare. In ogni momento guarda il suo amico, immobile in ginocchio, con la testa tra le mani. Poco prima dell'elevazione, Louis svenne.
"Che cosa hai?" Giovanni chiede di nuovo, quando Luigi, fuori, apre di nuovo gli occhi.
"Ah! Non è niente! Solo una piccola debolezza temporanea. Mi sento già meglio. Torniamo alla cappella; Vorrei ricevere la comunione. »
Luigi si trascinò per altri due giorni; poi, deve essere messo in infermeria. È il Mercoledì Santo. La febbre continua a salire. Giovanni lo osserva ogni notte; rinfresca le sue tempie infuocate, le dà da bere e prega con tutto il cuore per la sua guarigione.
La mattina di Pasqua, il paziente riceve un'estrema unzione. Dopo la Santa Comunione, una gioia meravigliosa illumina il suo volto pallido.
"Giovanni", dice con voce debole, "ci separeremo per un po'. Dio lo vuole in questo modo. Mi hai sempre aiutato. Grazie per tutto quello che avete fatto per me. Che Dio ve lo restituisca! Ricorda che hai promesso di pregare per me finché vivi.
"Te lo prometto.
"Quindi, va bene!
All'alba del 2 aprile, Louis parte tranquillamente per la sua eternità, all'età di ventuno anni.
Jean è terribilmente sconvolto. Dopo molte notti insonni, trova a malapena il sonno: parla sempre in spirito con gli assenti.
Nella notte successiva alla sepoltura di Louis, Jean si sveglia improvvisamente, spaventato. Sembra sentire uno strano tumulto. Come un uragano furioso, come un tuono lontano, come una tempesta ruggente.
No, non è un sogno. Anche gli altri seminaristi si alzano in piedi sui loro letti, ascoltando, costernati, il frastuono inspiegabile. "È un temporale", ha detto uno. "Un terremoto", disse un altro.
Quindi, la porta del dormitorio si apre con il botto; un getto di luce intensa illumina fino all'ultimo angolo della stanza, nello stesso momento in cui una voce suona, profonda e gioiosa, strana e perfettamente riconoscibile, quella dei morti: "Giovanni, io sono salvato!"
Un rombo finale di tuono straordinario; il rumore si allontana; la luce si spegne. L'oscurità e il silenzio della notte.
I compagni di classe di Bosco si affollano intorno al suo letto e gli chiedono, ancora tremanti: "Che cos'era, John?"
Per un po' incapace di parlare, spiega Jean, ansimante: "Louis ed io avevamo deciso che chiunque fosse morto per primo avrebbe mandato all'altro un messaggio di eternità".
Nei giorni che seguirono, Giovanni, nonostante la sua robusta costituzione, si ammalò. Mancano diverse settimane tra la vita e la morte. Il dottore si dispera; il superiore gli dà un'estrema unzione.
Quello stesso giorno, Madre Marguerite arriva inaspettatamente al seminario.
"Sei tu, mamma?" sussurra i malati. vieni a trovarmi? Sapevi che...
"No, figlia mia, non sapevo nulla della tua malattia. Volevo solo portarvi alcune cose, un pane di miglio e una bottiglia di vino da casa. Sfortunatamente, non sarai in grado di mangiare questo pane: è troppo pesante per te.
L'hai cucinato da solo?
"Certo, figlia mia.
"Quindi, lascia fare a me. Se c'è qualcosa che può farmi un bine, è sicuramente pane e vino da casa.
Dopo che sua madre se ne va, Jean chiede al suo amico Garigliano, che lo sta curando:
"Dammi una fetta di pane.
"Non sarai in grado di sopportarlo.
"Pane da casa! È stata la mamma a farlo; come poteva farmi del male?
Con sorpresa di William, John mangia la fetta di pane, chiede una seconda, poi una terza, ingoia un bicchiere di vino su di essa, divora una quarta fetta di pane e persino una quinta, e infine cade, esausto, sul suo letto.
Non si sveglia fino a dopo quarantotto ore. La febbre è sparita. Jean guarda gli amici intorno a lui con gli occhi chiari: "Mi sento molto bene. Il pane e il vino della mamma mi hanno ridato la salute. Uscita! Mi alzo. »
Giovanni è indebolito per molto tempo; ma, a poco a poco, le forze tornano da lui: riacquista tutto il suo vigore.

(Don Bosco, l'apostolo della gioventù, G. Hünermann)

La sainte amitié qui amena Jean Bosco séminariste, à la perfection chrétienne