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Pío IX y Don Bosco, Audiencias pontificias para la Fundación de la Sociedad Salesiana

La obra de Don Bosco aún se está desarrollando. El gran establecimiento, tanto de internado como de día, tiene capacidad para doscientos niños. Además de la universidad, que se fundó hace unos años, también hay una escuela primaria. Hay cursos para jóvenes artesanos y comerciantes, talleres de todo tipo, un asilo para desempleados.
Todo esto lleva a muchas molestias y preocupaciones, todo esto es caro, muy caro. Pero la Providencia no abandona a su siervo, ciertamente asistido desde el cielo por su bendita madre y su discípulo angélico. De vez en cuando se organiza una gran rifa para la cual los comerciantes de Turín proporcionan importantes premios. El propio rey Víctor Manuel suscribió quinientos billetes. La zarina, a su paso por Turín, le dedicó una suma considerable. Así es como lidiamos con las crecientes necesidades.
El futuro de su obra preocupa a Don Bosco mucho más que las dificultades actuales. ¿Qué pasará cuando se haya ido? Sus cimientos, ¿quién los mantendrá, quién los completará después de su muerte?
Don Bosco a menudo discutía este tema con sus hijos, especialmente con sus muchos clérigos, los futuros sacerdotes.
Decide con ellos crear una empresa que llevará el nombre de Salesianos.
El obispo Fransoni, en el exilio, lo aprueba. Don Cafasso lo alentó, y el propio ministro Rattazzi, promotor de la "ley de conventos", admitió la deseable posibilidad de una nueva sociedad religiosa.
Un día trajo a Don Bosco.
"Mi querido Don Bosco", dijo, "no siempre he sido tu amigo. Admito que te he desafiado durante mucho tiempo, pero he descubierto que haces mucho bien y que mereces ser ayudado. Les deseo una larga, larga vida para la educación y la educación de tantos niños pobres. Pero no eres inmortal. ¿Qué será de tu trabajo después de ti? ¿Lo has pensado?
— Ciertamente, Excelencia. Lo pienso todos los días.
"En mi opinión, debéis elegir a unos pocos laicos, unos pocos eclesiásticos, de vuestro séquito, agruparlos en una sociedad bien definida y, finalmente, inculcarles vuestro espíritu y vuestros métodos de educación, para que no sean meros auxiliares, sino los continuadores de vuestro trabajo.
"Me sorprende que haya sido usted, Su Excelencia, quien me animó a fundar una sociedad religiosa.
"¡Lo sé, lo sé! Piensas en la supresión de muchas casas religiosas en el reino, piensas en la ley que lleva mi nombre, pero ten la seguridad de que la sociedad que defiendo de ninguna manera contradiría la legislación actual.
— ¿Cómo?
— Fundó una sociedad no de la mano muerta, sino de los vivos. Cada miembro conservaría sus derechos civiles. En una palabra, vuestra sociedad debería ser a los ojos de la ley una mera asociación de ciudadanos libres que trabajan juntos para lograr un ideal de caridad.
"¡Y Su Excelencia me garantizaría la autorización del gobierno!
Ningún gobierno regular y serio se interpondrá en el camino de la fundación y el desarrollo de tal sociedad. Se permite cualquier asociación de ciudadanos libres, siempre que su propósito y actividades no entren en conflicto con las leyes del Estado. Así que encontró esta sociedad y asegúrese de la aprobación y el apoyo absoluto del rey.
Por este lado, el camino está despejado. Don Bosco escribe una regla para someterla al Santo Padre. El 18 de febrero de 1858 partió hacia Roma con Michel Rua. El 9 de marzo, Pío IX les concedió una audiencia.
El Papa recibe muy amablemente a Don Bosco. Lo presiona con preguntas sobre su trabajo y su trabajo:
"¿Qué estás haciendo ahora en el oratorio?"
"Un poco de todo, Santo Padre. Celebro misa, predico, confieso, hago clase, a veces cocino, o barre la iglesia.
— ¡Ocupaciones muy variadas! señala el Papa.
Luego dirigiéndose a Michel Rua:
"¿Eres sacerdote?"
"No, Santísimo Padre. Solo he recibido pedidos menores todavía.
"Bueno, hijo mío, no será difícil para ti con un maestro así prepararte para el sacerdocio.
El Papa pensó por un momento, luego agregó:
"Recuerdo a tus hijos, Don Bosco, las treinta y tres liras que me enviaron cuando estaba en el exilio. Me conmovió mucho esta generosidad.
"¡Oh, nada! ¡Pero todavía éramos pocos en número, y tan pobres!
—Yo era aún más sensible a este testimonio de apego filial. Pero, dime, hijo mío, ¿qué será de tu comunidad cuando ya no estés?
Don Bosco explica al Santo Padre su plan para una fundación y le presenta una carta de recomendación del obispo Fransoni.
"Veo que los tres somos de la misma opinión", dejó el Papa. Su diseño responde exactamente a las necesidades de nuestros tristes tiempos. Esta sociedad incluiría naturalmente los votos, una condición indispensable para mantener la unidad del espíritu y las obras. Luego, reglas apropiadas y precisas, ni demasiado austeras ni demasiado fáciles. Con un traje discreto. Los hermanos de vuestra sociedad deben ser religiosos a los ojos de la Iglesia, pero ciudadanos de a pie a los ojos de la sociedad civil y del Estado. Escriba una Regla que cumpla con estas pautas y tráiganosla.
Don Bosco entregó entonces al Santo Padre un volumen de las Lecturas Católicas, encuadernado en cuero blanco y adornado con el escudo pontificio grabado en oro.
"Es un regalo de mis jóvenes, hecho por ellos en nuestro taller.
El Papa, extremadamente conmovido por esta delicada atención, entregó a Don Bosco una medalla de la Inmaculada para cada uno de los quince encuadernadores.
Lo recibió dos veces más. Aprueba los estatutos de su compañía y le otorga importantes privilegios. Pero, tan pronto como le dice que la eleva a la dignidad de un camarero secreto, Don Bosco se grita a sí mismo:
"Oh, Santo Padre, por favor, guarda este honor para más dignos. ¡La hermosa figura que haría en medio de mis hijos con púrpura en mi sotana! Estos pobres pequeños ya no me reconocerían; Perdería toda su confianza. Y entonces los benefactores de mi trabajo creerían que me había hecho rico; Ya no tendría el coraje de acercarme a ellos por mis hijos. No, Santo Padre, de verdad, abandona tu idea. ¡Que siga siendo pobre Don Bosco!
"Hay muchas razones para eso", responde el Papa. ¡Que así sea! los admitimos. ¿Pero tal vez tendrías otro deseo de expresarnos? ¿No sería agradable para ti una pequeña sorpresa para tus hijos cuando regreses?
"¡Oh, sí! ¡Santísimo Padre!
"Entonces, espera.
El Papa saca de su oficina un rollo de monedas:
— Aquí está para darles a sus hijos un buen refrigerio.
¡Qué felicidad va a ser esto! Solo de pensarlo, Don Bosco tiene lágrimas en los ojos.
Don Bosco aprovecha su viaje a Roma para visitar sus santuarios y monumentos que dan testimonio del glorioso pasado de la Ciudad Eterna. Todos los días está en camino. Va de San Pedro a San Pablo Extramuros, del Coliseo a las Catacumbas, un intrépido peregrino que el pobre Miguel se esfuerza por seguir.
Naturalmente, Don Bosco también visitó los oratorios romanos de la época de San Felipe de Neri. Estudió con gran interés las instituciones, en particular los métodos de educación. Además, sin aprobarlo todo.
El segundo domingo después de Pascua, está de vuelta en Turín:
"Qué contentos estamos de verte de vuelta", le dijeron sus hijos. Oramos por ti todos los días. ¡No te vayas de inmediato!
"Me quedaré contigo el mayor tiempo posible. ¡Lo prometo!

(Don Bosco, el Apóstol de la Juventud, G. Hünermann)

Pie IX et Don Bosco, Audiences pontificales pour la fondation de la Société Salésienne