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Quando Leão XIII confia Dom Bosco à construção da Igreja do Sagrado Coração em Roma

Um dia, na primavera de 1880, o Papa Leão XIII baixou seu olhar de águia sobre o humilde Dom Bosco, piedosamente ajoelhado diante dele.
"Estou feliz em vê-lo novamente, meu querido Dom Bosco. Sua visita é sempre um consolo para o pobre prisioneiro do Vaticano. Sou como meus pássaros em gaiolas. Em um lindo dia de primavera, eles gostariam de voar livremente, mas é inútil, eles devem permanecer atrás de suas barras douradas como seu mestre, que teria tanto prazer em ver sua pequena pátria, o ninho rochoso de Carpineto na terra dos Volsques.
"Acho que seus passarinhos gostariam ainda mais de um pouco de açúcar", sugere Dom Bosco, sorrindo. Por acaso, tenho um contra mim. Se me permite, Santo Padre...
"Mas certamente!
Dom Bosco acaba tirando um pequeno deleite do bolso, e desliza-o entre as barras.
"Veja, Santo Padre, como eles estão felizes!
"E para o Papa você não tem nada?"
"Diga-me o que você pode gostar.
"Você poderia realmente me fazer um favor", disse o papa, ponderando. Você é o único homem na terra que pode agora me tirar de grande constrangimento.
"Fale, Santo Padre.
"Você sabe que meu venerável antecessor concebeu o projeto de dedicar uma igreja ao Sagrado Coração perto do Castro Pretorio, o antigo campo romano. Considero um dever de gratidão e piedade tornar este desejo realidade. Mas paramos no meio do trabalho de limpeza, por falta de dinheiro. O Papa é pobre e não pode construir; mas Dom Bosco é rico, ele pode construir! Você nos deu provas disso. Você ainda não tem algo em andamento?
"Mas sim, O Santo Padre. Estou construindo a Igreja de São João Evangelista em Turim, a Igreja de Maria Ajuda dos Cristãos em Bordighera, outra igreja em Lima, capital do Peru. Algumas novas oratórios também estão em construção.
— Onde você encontra recursos para um trabalho de grande importância?
— Nos inesgotáveis bolsos da Divina Providência, Santo Padre.
"Veja, então, se você também não encontrar lá o dinheiro necessário para a construção da Igreja do Sagrado Coração. Cardeal Alimonda sugeriu que eu lhe confiasse este projeto; a ideia voltou para mim quando eu vi você tão gentilmente festejando meus pobres pássaros.
"Um pedaço muito caro de açúcar, Sua Santidade!
"Você vai me ajudar de qualquer maneira?"
"Certamente, Santo Padre. Um desejo de sua parte é uma ordem para mim. Aceito.
— Mas não tenho recursos à sua disposição.
"Eu não estou pedindo-lhe dinheiro também, Santo Padre; Eu só imploro sua bênção para este trabalho.
"Eu vou dar com prazer a você. Olhar! O plano é o seguinte!
Leão XIII desdobra os esboços em sua mesa, decorados apenas com um crucifixo:
— O que você acha?
— Nada, mas muito pequeno. Dom Bosco pensa maior. Uma igreja em homenagem ao Sagrado Coração na capital da Cristandade não pode ser tão modesta. Além disso, gostaria de adicionar uma oratória e um grande asilo para os jovens, a fim de permitir que os meninos pobres deste distrito populoso venham treinar e aprendam todos os tipos de profissões.
- Eu vou permitir que você faça tudo isso. Eu abençoo você e todos aqueles que participarão de sua santa empreitada.
Ao deixar o Vaticano, Dom Bosco sente seus velhos ombros terrivelmente sobrecarregados. Seu projeto requer milhões e mal tem, como sempre, alguns centavos no bolso; por outro lado, as dívidas são excessivamente surpreendentes. "Não importa", ele diz a si mesmo. Ainda encontrarei alguns santos para roubar. »
"Temos muitas cartas para escrever", anuncia aos seminaristas que servem como seus secretários. Terei que implorar por todo o universo para superar a missão que o Santo Padre me confiou. »
Dom Bosco não implora ao céu e à terra em vão. Mais uma vez seus apelos são ouvidos; ajuda chega e a construção da igreja em Roma pode começar. Será preciso alguns milagres para levar a empresa a uma conclusão bem sucedida. (...)

No início de 1881, Dom Bosco enviou outro grupo de missionários e freiras de Maria Ajuda dos Cristãos para a Argentina e Uruguai. Ao mesmo tempo, ele abriu sua estreia em Roma para ver o status da nova Igreja do Sagrado Coração. O Papa aproveitou para lhe dar quinhentos liras.
"Tome isso! ele disse a ela. Acabei de receber esse dinheiro como um denarius de São Pedro. O que recebi com minha mão direita, eu te dou com a mão esquerda para o trabalho do seu santuário. Estou muito feliz que tudo está indo tão bem. Mas como você chega a tudo isso, meu querido Dom Bosco?
"Ah, Santo Padre", responde o humilde padre, "Sou apenas um instrumento cego na mão de Deus, que simplesmente quer mostrar pelo meu exemplo como ele pode alcançar as maiores coisas com os meios mais miseráveis. O trabalho na nova igreja progrediu rapidamente. No final do ano, as duas naves laterais atingem o auge das capitais e a grande nave é bastante avançada. Só Deus sabe como é difícil para Dom Bosco encontrar os fundos necessários!

(Dom Bosco, o Apóstolo da Juventude, G. Hünermann)

Quand Léon XIII confie à Don Bosco la construction de l'église du Sacré-Cœur à Rome