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Liturgia e Imbecilidad

Cardinal Mueller

Por The Catholic Thing | 27 enero, 2022

Por Casey Chalk

«La Iglesia latina», escribió el prolífico escritor satírico H.L. Mencken, «a la que constantemente me encuentro admirando, a pesar de sus frecuentes y asombrosas imbecilidades, siempre ha mantenido claramente ante sí el hecho de que la religión no es un silogismo, sino un poema». Dado que Mencken era un escéptico religioso que escribió columnas criticando a los fundamentalistas en el Juicio de Scopes de 1925, debemos considerar sus comentarios sobre el catolicismo como una especie de cumplido… aunque la Iglesia sea culpable de «imbecilidades».

Me pregunto qué palabras usaría Mencken para describir el reciente documento de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, Responsa ad dubia («Respuestas a las dudas»), sobre ciertas disposiciones del Motu Proprio del Papa Francisco de julio de 2021, Traditionis Custodes, con respecto a la Misa Tradicional en Latín (MTL), que limita aún más su práctica.

En realidad, basándome en lo que dijo Mencken sobre la liturgia, creo que puedo adivinarlo. En ese mismo ensayo de 1923, escribió:

«Una misa solemne debe ser mil veces más impresionante, para un hombre con algún sentido religioso genuino en él, que el sermón más poderoso jamás rugido bajo la carpa de un subastador presbiteriano de Dios. Ante una belleza tan sobrecogedora no es necesario abrumar a los fieles con la lógica; se les convence mejor dejándolos tranquilos».

Mencken advirtió a la Iglesia Católica de Estados Unidos que dejara de «estropear la poesía y de soltar ideas», para que no sufriera el mismo destino que las marcas del protestantismo que él encontraba tan risibles. Como persona con un título de posgrado en teología católica, discrepo, por supuesto, de la descripción que hace Mencken del cristianismo como algo ilógico y que sólo tiene valor estético.

Pensé en las opiniones de Mencken sobre la MTL al leer el libro recientemente traducido de Gerhard Cardenal Mueller, El Papa: Su misión y su tarea. Como introducción a (y defensa de) los aspectos teológicos e históricos del papado, es bastante bueno. Aprecio especialmente su análisis de las pruebas históricas sustanciales de la primacía papal, así como su descripción del protestantismo como una resurrección de ciertas tendencias espiritualistas y donatistas (los donatistas eran una secta rigorista y cismática que buscaba una iglesia más pura).

Pero lo que más me interesó fue leer lo que dice Mueller sobre el actual pontificado, y los escenarios en los que es aceptable criticar al papado. Mueller fue prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe desde 2012 hasta 2017, cuando fue destituido sin contemplaciones. Adoptó una postura dura sobre la exhortación apostólica postsinodal de Francisco Amoris Laetitia, refutando a los católicos que la interpretaban como que permitía el acceso a la Eucaristía a los católicos divorciados y vueltos a casar. Más recientemente, ha lamentado la Traditionis Custodes, cuya «clara intención», afirma, «es condenar a la larga a la extinción de la Forma Extraordinaria.»

El Papa Francisco sí recibe elogios en el libro de Mueller. Alaba «su intención de tender puentes para llegar incluso a los alejados y distantes, y de hecho, incluso a los hostiles». Destaca la visita de Francisco a la isla de Lesbos, punto neurálgico de la crisis europea de refugiados, como un acto de «valentía» y «fuerza» para afrontar la tragedia de esa crisis humanitaria.

Mueller dedica dieciocho páginas a un análisis positivo de la encíclica Lumen Fidei del Papa. Escribe otras veintidós páginas sobre Laudato Si y Evangelii Gaudium. Esto está en consonancia con los numerosos comentarios positivos de Mueller sobre Francisco, que han sido regularmente recíprocos; de hecho, el Papa ha llegado a elogiar al cardenal por este mismo libro.

Sin embargo, El Papa termina con una nota diferente. En una de las últimas secciones, Mueller insta a los lectores a mantener una «reflexión crítica e incesante sobre la tensión entre el encargo divino y la debilidad humana, una tensión que durará hasta el fin del mundo». Explica que la palabra «crítica» no significa un «distanciamiento carca y destructivo, una protesta sensacionalista o una emigración interior». Más bien

necesitamos un sentido espiritual de juicio y una perspectiva diferenciadora sobre una institución divina que, efectivamente, puede verse oscurecida y desacreditada por la debilidad y el pecado de sus titulares, pero que nunca puede extinguirse.

En otras palabras, los papas pueden cometer errores.

Mueller afirma la necesidad de equilibrar la crítica y la caridad hacia el papado. «La crítica sin amor corroe. Pero el amor sin crítica no es más que una adulación repelente». El dominico del siglo XVI, Melchor Cano, al que cita Mueller, decía más o menos lo mismo: «Pedro no depende de nuestras mentiras y halagos. Precisamente los que defienden ciegamente y sin crítica cada decisión del Papa son los que más contribuyen a socavar la autoridad de la Santa Sede. No refuerzan sus fundamentos, sino que los destruyen».

En esto, Mueller ofrece un enfoque sobre cómo navegar por nuestro deber católico de amar y obedecer a nuestro Santo Padre, pero también de quejarse y criticar cuando se equivoca. El ataque del papado en 2021 a la MTL parece una ocasión apropiada para tal queja, que el propio cardenal alemán ha realizado. Escribiendo sobre Traditionis Custodes, Mueller declara: «En lugar de apreciar el olor de las ovejas, aquí el pastor las golpea con fuerza con su cayado».

Confieso que no asisto regularmente a las MTL -puedo contar con una mano el número de veces que he ido. Pero conozco a muchas personas buenas y piadosas que se han beneficiado de ellas. También sé que el campo de la MTL ha atraído a algunos disidentes (aunque también hay muchos disidentes que asisten al Novus Ordo). Aquí también Mueller tiene una respuesta equilibrada: «También parece simplemente injusto abolir las celebraciones del rito ‘antiguo’ sólo porque atrae a algunas personas problemáticas: abusus non tollit usum«. Las restricciones a la MTL no sólo son injustas, sino que son punitivas, dado que la MTL ni siquiera puede anunciarse en el boletín de la iglesia.

No está claro qué efecto tendrán estas decisiones papales en el catolicismo estadounidense, dado que sólo el 1% de los feligreses asiste a la MTL, aunque el número está creciendo, especialmente entre los jóvenes. Lo cual, teniendo en cuenta el descenso de la religiosidad en Estados Unidos –incluso entre los católicos-, sugiere que reprimir la MTL es contraproducente. O, para citar a Mencken, un poco imbécil.

Acerca del autor:

Casey Chalk es colaborador de Crisis Magazine, The American Conservative y New Oxford Review. Tiene títulos en historia y enseñanza de la Universidad de Virginia y una maestría en teología de Christendom College.