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Extrait du film La Chute de l'Empire romain (1964)
Le film relate les derniers moments de l'empereur et philosophe romain Marc Aurèle et les débuts du règne de son fils sanguinaire et violent Commode.

C'est un film d'action et de réflexion qui parle des débuts et des causes du déclin de l'Empire romain, à une période où l'Empire est encore à son apogée, rayonnant de l'Orient méditerranéen …More
Extrait du film La Chute de l'Empire romain (1964)
Le film relate les derniers moments de l'empereur et philosophe romain Marc Aurèle et les débuts du règne de son fils sanguinaire et violent Commode.

C'est un film d'action et de réflexion qui parle des débuts et des causes du déclin de l'Empire romain, à une période où l'Empire est encore à son apogée, rayonnant de l'Orient méditerranéen à l'Occident jusqu'au nord de l'Europe.

C'est aussi l'histoire des rivalités au sein de la famille impériale et des généraux qui entourent l'empereur. Le film aborde des thèmes du pouvoir toujours en quête de puissance et d'efficacité, et les conséquences de cette perte progressive ou violente de puissance.

C'est enfin à travers l'histoire de l'empereur Marc-Aurèle et son fils Commode le récit du gouvernement difficile d'un empire au seuil de la crise politique, sociale, économique et militaire.

Quid du film :

« La Chute de l'Empire Romain » (1964) a été repris dans Gladiator de Ridley Scott trente six ans plus tard sur les mêmes bases scénaristiques : la guerre contre les barbares nordiques par Marc-Aurèle, la mort de Marc-Aurèle et la prise de pouvoir par son fils Commode.


Définitivement, un péplum ne fait que s'inspirer de l'Histoire.
Ridley Scott s'est focalisé dans Gladiator sur le phénomène sociétal romain des jeux du cirque. Le fameux "panem et circenses". Maximus, le général, qui avait toute la confiance de Marc-Aurèle et qui était pressenti pour lui succéder, est proscrit puis se retrouve gladiateur dans les arènes de Rome.

Anthony Mann est, quelque part, plus ambitieux et son dessein est manifestement plus politique. Dans l'introduction, il évoque que l'empire romain s'est effondré par suite de multiples causes. Il se propose d'en examiner quelques unes dont par exemple, les conséquences d'un pouvoir personnel sans partage ou encore l'absence de vision au moins à moyen terme sur la gestion des colonies ou des contrées annexées.

Je ne sais pas s'il faut aller si loin et si c'était vraiment l'intention d'Anthony Mann en 1964. Mais le fait de mettre en scène un ancien esclave affranchi Timonidès qui tient avec le général Livius, un discours d'assimilation totale des pays annexés avec un véritable statut romain, assurant ainsi une égalité de droits et une paix durable, n'est peut-être pas dû au hasard de la part d'Anthony Mann.

Le passionnant débat au sénat est tout-à-fait intéressant et éclairant sur le sujet.
La tentative de sécession des contrées de l'Est pour créer un Empire d'Orient pour faire face à une certaine vacance du pouvoir central est un peu schématisée. Tout ceci est très en avance sur la "vraie" Histoire, mais c'est aussi une cause essentielle de l'effritement d'un empire. On peut comprendre que le film de Mann, qui dure déjà 3 heures, soit un peu schématique sur la question mais l'idée, là aussi est intéressante.

C'est surtout le personnage de Timonidès joué par un magistral James Mason que je trouve excellent dans sa posture de philosophe ou de penseur au-dessus de la mêlée. C'est lui qui est porteur des idées d'assimilation en accordant d'office un statut de citoyen romain. Et il est très convaincant au sénat puisqu'il emporte la décision.

(SensCritique)