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Cuando León XIII confía a Don Bosco la construcción de la Iglesia del Sagrado Corazón en Roma

Un día de la primavera de 1880, el Papa León XIII bajó su mirada de águila sobre el humilde Don Bosco, arrodillado piadosamente ante él.
"Estoy feliz de verte de nuevo, mi querido Don Bosco. Vuestra visita es siempre un consuelo para el pobre prisionero del Vaticano. Soy como mis pájaros en jaulas. En un día de primavera tan hermoso, les gustaría volar libremente, pero es inútil, deben permanecer detrás de sus barras doradas como su maestro, que tendría tanto placer de ver su pequeña patria, el nido rocoso de Carpineto en la tierra de los Volsques.
"Creo que a sus pajaritos les gustaría un pedacito de azúcar aún mejor", sugiere don Bosco, sonriendo. Por casualidad, tengo uno encima. Si me lo permiten, Santo Padre...
"¡Pero ciertamente!
Don Bosco termina sacando una pequeña golosina de su bolsillo y la desliza entre las barras.
"¡Mira, Santísimo Padre, qué felices están!
"¿Y para el Papa no tienes nada?"
"Dime lo que te puede gustar.
"De hecho, podrías hacerme un favor", dijo el Papa, reflexionando. Eres el único hombre en la tierra que puede sacarme de una gran vergüenza.
"Habla, Santo Padre.
"Ustedes saben que mi venerado predecesor concibió el proyecto de dedicar una iglesia al Sagrado Corazón cerca del Castro Pretorio, el antiguo campamento romano. Considero que es un deber de gratitud y piedad hacer realidad este deseo. Pero nos detuvimos en medio del trabajo de limpieza, por falta de dinero. El Papa es pobre y no puede construir; pero Don Bosco es rico, ¡puede construir! Usted nos ha dado pruebas de ello. ¿Aún no tienes algo en proceso?
"Pero sí, Santísimo Padre. Estoy construyendo la Iglesia de San Juan Evangelista en Turín, la Iglesia de María Auxiliadora en Bordighera, otra iglesia en Lima, la capital del Perú. Algunos nuevos oratorios también están en construcción.
— ¿Dónde encuentras recursos para trabajos de gran importancia?
— En los bolsillos inagotables de la Divina Providencia, Santo Padre.
"Mira, entonces, si no encuentras también allí el dinero necesario para la construcción de la Iglesia del Sagrado Corazón. El cardenal Alimonda me sugirió que les confiara este proyecto; la idea volvió a mí cuando te vi tan amablemente festejando a mis pobres pájaros.
"¡Un pedazo de azúcar muy caro, Su Santidad!
"¿Me vas a ayudar de todos modos?"
"Ciertamente, Santo Padre. Un deseo de tu parte es una orden para mí. De acuerdo.
— Pero no tengo recursos a su disposición.
"Tampoco le pido dinero, Santo Padre; Sólo imploro su bendición para esta obra.
"Con mucho gusto te lo daré. ¡Mirar! ¡Aquí está el plan!
León XIII despliega los bocetos en su mesa, decorada solo con un crucifijo:
—¿Qué te parece?
— Nada, pero demasiado pequeño. Don Bosco piensa en grande. Una iglesia en honor al Sagrado Corazón en la capital de la cristiandad no puede ser tan modesta. Además, me gustaría añadir un oratorio y un gran asilo para jóvenes, con el fin de permitir que los pobres chicos de este populoso distrito vengan y se formen y aprendan todo tipo de profesiones.
— Les permitiré hacer todo esto. Os bendigo a vosotros y a todos los que participarán en vuestra santa empresa.
Al salir del Vaticano, Don Bosco siente sus viejos hombros terriblemente sobrecargados. Su proyecto requiere millones y apenas tiene, como siempre, unos pocos centavos en el bolsillo; por otro lado, las deudas son sobreabundantes. "No importa", se dice a sí mismo. Todavía encontraré algunos santos para robar. »
"Tenemos muchas cartas que escribir", anuncia a los seminaristas que sirven como sus secretarios. Tendré que mendigar en todo el universo para superar la misión que el Santo Padre me ha confiado. »
Don Bosco no implora el cielo y la tierra en vano. Una vez más se escuchan sus apelaciones; la ayuda llega y la construcción de la iglesia en Roma puede comenzar. Se necesitarán algunos milagros para llevar a la compañía a una conclusión exitosa. (...)

A principios de 1881, Don Bosco envió otro grupo de misioneros y monjas de María Auxiliadora a Argentina y Uruguay. Al mismo tiempo, abrió su estreno en Roma para ver el estado de la nueva Iglesia del Sagrado Corazón. El Papa aprovechó la oportunidad para darle quinientas liras.
"¡Tómalo! le dijo. Acabo de recibir este dinero como un denario de San Pedro. Lo que he recibido con mi mano derecha, te lo doy con mi mano izquierda para el trabajo de tu santuario. Estoy muy contento de que todo vaya tan bien. Pero, ¿cómo llegas a todo esto, mi querido Don Bosco?
"Ah, Santo Padre", responde el humilde sacerdote, "sólo soy un instrumento ciego en la mano de Dios, que simplemente quiere mostrar con mi ejemplo cómo puede lograr las cosas más grandes con los medios más miserables. El trabajo en la nueva iglesia progresó rápidamente. Hacia finales de año, las dos naves laterales alcanzan la altura de los capiteles y la gran nave está bastante avanzada. ¡Solo Dios sabe lo difícil que es para Don Bosco encontrar los fondos necesarios!

(Don Bosco, el Apóstol de la Juventud, G. Hünermann)

Quand Léon XIII confie à Don Bosco la construction de l'église du Sacré-Cœur à Rome