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Sel. Charitas Brader - Gedenktag: am 27. Februar.

Taufname: Maria Josefa Karolina
Gedenktag katholisch: 27. Februar
nicht gebotener Gedenktag in Sankt Gallen

Nonne, Ordensgründerin
* 14. August 1860 in Kaltbrunn bei St. Gallen in der Schweiz
† 27. Februar 1943 in Pasto in Kolumbien


Maria Josefa Karolina Brader verlor schon als kleines Kind ihren Vater; die junge Mutter erzog ihre einzige Tochter bewusst im Glauben und gab ihr eine gute Bildung: sie konnte die Sekundarschule der „Maria Hilf” in Altstätten besuchen und erhielt weitere Ausbildung im Kloster der Benediktinerinnen in Sarnen und im Internat der Heimsuchungs-Schwestern in Fribourg. 1880 trat sie ins Kloster Maria Hilf der Kapuzinerinnen in Altstätten ein und erhielt als Ordensnamen Maria Charitas von der Liebe des Heiligen Geistes. Unter der Leitung von Maria Bernarda Bütler ging sie 1888 zusammen mit weiteren fünf Schwestern zur Missionsarbeit nach Chone in Ecuador, dann wegen der Revolution 1893 nach Tuquerres in Kolumbien. Sie scheute keine Mühen, um zu den Eingeborenen zu kommen, trotzte Stürmen im Ozean, den Gefahren des Urwaldes und der Kälte der Berge der Anden, um den Menschen das Evangelium nahe zu bringen. In Pasto gründete sie die „Franziskanerinnen von der Unbefleckten Jungfrau Maria”, deren Aufgabe in der Lehrertätigkeit bestand.

Auf vielen Reisen besuchte sie die Schwestern ihrer Kongregation vor Ort, um sie zu unterstützen und zu motivieren; dabei bewältigte sie mit viel Mut schwierige Strecken, vor denen selbst männliche Expeditionen zurückgeschreckt waren. Im „Tausendtage-Krieg” 1900/1901 zwischen Liberalen und den aufgrund gefälschter Wahlen regierenden Konservativen schloss Charitas die Schulen ihres Ordens und verwandelte sie in Lazarette. Für Kinder und Jugendliche gründete sie dann Erholungsheime. Ziel ihrer Ausbildung war, jeden Schüler seine Menschenwürde spüren zu lassen und sich als von Gott durchdrungen zu erleben. Hohen Stellenwert für Charitas hatte die eucharistische Frömmigkeit; 1928 gewährte Papst Pius XI ihr die Erlaubnis zur ewigen Anbetung des Altarsakramentes.

Charitas Braders Leitwort:
„Alles aus Liebe zu Gott und wie er es will.”

Die franziskanische Armut war Charitas nicht nur äußerliche Verpflichtung, sondern wichtig als innere Haltung, weil so vieles unnötig wird, man mit wenig zufrieden sein kann und so glücklich wird.

Kanonisation: Maria Charitas Brader wurde am 23. März 2003 von Papst Johannes Paul II. seliggesprochen.