L'image de la nuit a souvent stimulé l'imagination des artistes. Mais dans la Bible, cela a un sens profond, et Jésus en a aussi parlé...

La nuit sent le mystère, c'est le moment où la clarté cède la place à la fantaisie. Et justement pour cette raison la nuit peut être habitée par des monstres, surtout quand elle devient la nuit de la raison (cf. F. Nietzsche).
La nuit nous rappelle nos peurs, quand on a hâte que la lumière revienne. Et bien des fois, dans les nuits blanches, les pensées nous habitent et les souvenirs se pressent.
La nuit est aussi la nuit étoilée de Van Gogh (1889) : quand on la regarde on est surpris par les couleurs et la nostalgie, mais on ne voit pas les barreaux de l'asile à travers lesquels l'artiste a observé ce paysage pendant qu'il le peignait : Même dans la nuit la plus noire, nous pouvons voir l'étoile du matin : ne voir qu'au-delà de la clôture de notre présent, comme il l'a lui-même écrit à son frère.
L'histoire, malheureusement, continue de traverser la nuit. Comme pour les heures du jour, il semble que la vie ne puisse éviter de retourner à l'obscurité, plus ou moins longue, qui vient après la tombée de la nuit. Et peut-être même maintenant avons-nous le sentiment de traverser une nuit qui semble s'assombrir.

L'attente
La nuit est celle du peuple d'Israël en attente de libération, comme nous le rappelle le Livre de la Sagesse (Sg 18, 6-9), mais la Bible connaît aussi la nuit du Cantique des Cantiques, cette nuit où les mystiques ont entrevu le recherche dramatique de l'âme pour son Epoux.

Dans l'Ecriture Sainte, la nuit est avant tout celle dans laquelle nous sommes appelés à veiller, c'est la nuit de la sentinelle qui doit garder la ville ou, c'est la nuit dans laquelle nous sommes appelés à attendre le maître qui revient ( Lc 12, 32-48 ).

Une nuit qui révèle
Aujourd'hui nous sommes peut-être de nuit car nous ne pouvons pas comprendre où nous allons. Il fait nuit car on ne se reconnaît plus, on ne se voit plus le visage, et dans le noir chaque silhouette devient un danger contre lequel il faut se défendre. La nuit est souvent l'heure du désespoir, celle où un mort se réveille, celle où le mal qui nous a été fait revient à l'esprit.

Mais c'est précisément pour cette raison que c'est la nuit que nous comprenons de quel côté est notre cœur. Oui, parce qu'au moment même où il fait nuit, nous réalisons si nous avons encore de l'espoir, si nous avons cru à la promesse qui nous a été faite. Quand il fait nuit, nous réalisons si nous croyons vraiment qu'il y a un trésor à garder.
Comment vivons-nous cette nuit que traverse l'humanité aujourd'hui ?

Servir comme d'habitude
Nous sommes appelés à veiller et à nous préparer. Il ne s'agit pas de faire des choses extraordinaires, mais de continuer à mener à bien la tâche qui nous a été confiée. Il s'agit de garder les lampes allumées, pour ne pas tomber dans l'erreur de craindre le visage de l'autre qui se cache dans le noir.
Il s'agit de garder les hanches tendues, prêtes à servir, pour ne pas tomber dans le découragement et la paresse. Il s'agit de prendre soin, mais pas de choses extraordinaires, la nuit on ne peut qu'essayer de continuer à servir comme cela a toujours été fait. La nuit, vous ne pouvez pas emprunter de nouveaux chemins, il serait trop compliqué de les identifier. Il faut rester vigilant à sa place.
Le maître reviendra parce qu'il a promis. C'est pourquoi, la nuit, nous réalisons à quel point nous avons confiance en cette promesse, à quel point nous y croyons vraiment.

responsabilité nuit
La nuit, le Seigneur nous demande de prendre soin de ce qu'il nous a donné ; mais il y a une différence entre quelqu'un qui a simplement reçu quelque chose et quelqu'un qui a la responsabilité de l'administrer.
Celui qui administre a une responsabilité qui ne concerne pas seulement sa propre vie, mais aussi celle des autres : nous sommes toujours administrateurs de biens qui ne sont pas les nôtres et avec lesquels nous sommes appelés à nourrir la vie de ceux qui ont faim. L'administrateur fidèle sait reconnaître la faim et les temps de l'autre.
Aujourd'hui, nous vivons aussi la nuit de la responsabilité, où souvent ceux qui occupent des rôles de pouvoir les exercent en pensant à leurs propres intérêts, en abusant et en gouvernant, en particulier en se mettant à la place de Dieu et en décidant de la vie des autres.
Mais nous croyons toujours que le maître reviendra bientôt.